Blue Reflection: Second Light - EGM

Blue Reflection: Second Light - EGM

Normalmente, trato de evitar hacer un análisis de dos juegos de rol seguidos, ya que maratonear juegos con mucha historia y tiempo de ejecución puede resultar muy difícil. Sin embargo, después de jugar a Shin Megami Tensei V con Blue Reflection: Second Light ha sido una experiencia interesante, ya que no estoy seguro de que se puedan encontrar dos juegos de rol japoneses tan opuestos. Con SMTV, recibimos un juego brutalmente difícil, con poca historia y personajes, pero con una jugabilidad muy compleja; con Second Light, recibimos un juego increíblemente fácil, con una jugabilidad más superficial, pero con un reparto y una narrativa muy completos.

A diferencia del esperado lanzamiento de Altus para Switch, Blue Reflection: Second Light es un juego que no tiene muchos seguidores y que, sin duda, pasará desapercibido para mucha gente. Para mí, sin embargo, era algo que quería jugar después de tropezar con su predecesor, Blue Reflection de 2017. Sorprendentemente lanzado en Occidente por Koei Tecmo -y en formato físico-, el juego se centraba en la historia de los fallos de una joven en su vida cotidiana y en la segunda oportunidad que tenía tras convertirse en una chica mágica encargada de salvar el mundo. Blue Reflection tenía su parte de momentos incómodos y una jugabilidad poco pulida, pero era una historia de amistad, de torpeza adolescente y de chicas que se apoyaban unas a otras que a menudo tenía el corazón en su sitio.

Mientras que el original se ajusta a la fórmula más tradicional de "las chicas mágicas salvan su ciudad del monstruo de la semana", Second Light toma casi instantáneamente las cosas en una dirección muy diferente. No puedo contar mucho sobre la historia sin hacer grandes spoilers, y quiero tener cuidado de no exagerar demasiado, pero realmente me encantó la dirección que toma este juego. Me encantan las historias sobre personas que se encuentran en un lugar misterioso en el que nada tiene sentido, y Second Light plantea unos aspectos de la historia que me hicieron recordar mis días de ver religiosamente Lost para ver qué locura iba a ocurrir a continuación. (Aunque sé que esa comparación no es precisamente positiva para algunos).

Lo que sí diré es que parte del juego se centra en descubrir los recuerdos perdidos del elenco principal, y para ello, los jugadores deben enviar a la protagonista Ao Hoshizaki y a sus compañeros de equipo a una variedad de lugares fantásticos. Para cualquiera que esté familiarizado con el trabajo de la desarrolladora Gust, sólo hay un cierto nivel de expectativas que uno puede poner en la ambición, el pulido y el presupuesto de los mundos RPG del estudio. Dicho esto, las tierras de Second Light tienen una sorprendente belleza tanto en su diseño artístico como en su producción técnica. Como alguien que aún recuerda los años en los que los juegos de Atelier para PlayStation 3 eran lamentablemente poco impresionantes, debo reconocer el mérito de Gust por lo mucho que ha avanzado en ese aspecto.

Más importante que esos mundos o los enemigos que te esperan en ellos son los recuerdos que intentas desbloquear. Lo que más me gusta de Second Light es que no hay ninguna presión para conectar esos recuerdos con grandes y dramáticas revelaciones para aumentar el factor de emoción. Aquí, esos momentos perdidos del pasado pueden parecer mundanos, pero son importantes para el personaje concreto que los vivió. Recuerdos de amistades, o de la fugaz infancia de uno, o de decisiones que más tarde le ayudarían a formarse como persona. Las historias de Second Light dan a sus heroínas la sensación de estar basadas en la realidad, lo que a su vez proporciona a esas chicas más profundidad como personajes. Por supuesto, hay más profundidad en la piscina de los niños que en el lago o el océano, y ninguna de las protagonistas se libra de las trampas de los típicos tropos del anime. Aun así, creo que el juego hace más con su reparto que muchos otros juegos similares, incluido su propio predecesor.

Blue Reflection: Second Light me sorprendió por su historia y sus personajes, ya que ambos parecen un legítimo paso adelante respecto al juego original, aunque eran cualidades que ya esperaba apreciar. Para lo que no estaba preparado es para lo interesante que resultó el sistema de combate de Second Light. Hace tiempo que Gust se siente como un desarrollador a punto de crear un sistema de combate de RPG bastante bueno, pero casi siempre ha habido algo que ha acabado frenando sus juegos en ese sentido. Aunque el combate aquí no es innovador, algunas de las ideas del equipo son conceptos decentes que no recuerdo haber visto antes.

Como muchos otros juegos de rol, las batallas de SecondLight se centran en una línea de tiempo. Tanto los miembros de tu grupo como los enemigos tienen iconos que los representan en esa línea temporal, y la posición de los iconos determina quién tiene su turno y cuándo. Para el jugador, la línea se divide en trozos de 1.000 "Éter", la reserva de puntos que potencia todas las habilidades. Al comienzo de un combate, los tres miembros de tu grupo comienzan a progresar a lo largo de la línea de tiempo, y una vez que cada uno alcanza el primer marcador, pueden gastar esos puntos para utilizar cualquier habilidad que cueste 1.000 de éter. Inicialmente, lo máximo que pueden progresar tus personajes es ese primer marcador, pero una vez que gasten Éter para atacar a sus oponentes (ya sea a través de tus comandos manuales, o a través de la IA para los miembros del grupo más allá del que estás controlando directamente), cambiarán de Gears a nivel dos. Que un personaje esté en Gears 2 significa que puede alcanzar el segundo marcador de línea de tiempo, que le otorga 2.000 Éter para gastar. Cuanto más Éter tenga alguien, más habilidades de mayor potencia podrá utilizar, o más habilidades de menor nivel podrá encadenar durante un turno. Además, cuanto más éter utilices, más rápido viajarás por la línea de tiempo para recuperarlo. Una vez que un personaje llega a Gears 3, se transforma en su forma de Reflector, inspirada en las chicas mágicas, lo que le da más poder para derrotar a los enemigos.

Blue Reflector:El sistema de combate deSecondLight es una mezcla de acción rápida y táctica por turnos, y no me esperaba lo agresivo que animaría a los jugadores a ser. Lo único que tiene sentido es gastar todo el Éter que ganes, ya que al hacerlo te empujará a engranajes más altos y aumentará tu regeneración de Éter aún más. La cuestión es esperar a ganar mayores reservas de éter para hacer más cosas en tu turno, o gastarlo lo antes posible para sacar más ataques de nivel inferior para intentar desbaratar a tus enemigos.

El combate en Second Light es mucho más divertido de lo que debería ser, pero esa diversión se ve afectada por la escasa producción de los combates -la cámara está a menudo demasiado cerca de los personajes para conseguir el efecto completo de lo que están haciendo, y la mayoría de los ataques carecen de una sensación adecuada de peso o de ese satisfactorio empuje- y por el bajo nivel de dificultad general del juego. Mira, cuando llego a un juego como Blue Reflection, quiero jugarlo para relajarme y experimentar la historia, así que me parece bien que esté en el lado más fácil. Sin embargo, algunos desearán que sea más difícil.

Curiosamente, Blue Reflect: Second Light introduce otra idea de juego que parece totalmente fuera de lugar: el sigilo. Cuando exploras el mundo, puedes entrar en el modo sigilo, que oscurece los detalles del fondo pero resalta la línea de visión de todos los enemigos que rondan por la zona. Por lo general, lo utilizarás para obtener una ventaja al golpear a un monstruo por detrás para iniciar el combate (en lugar de acercarte a él de frente), pero también se utiliza en una serie de misiones secundarias en las que ser descubierto por un monstruo significa reiniciar la tarea desde el principio.

Creo que Gust añadió los elementos de sigilo a Second Light para darle ese "algo" más en términos de jugabilidad, pero no encaja en absoluto con la temática del juego. Aunque el sigilo nunca llega a ser un lastre, no puedo evitar pensar en otras ideas que habrían sido mucho más apropiadas y beneficiosas para la jugabilidad, como los puzles, una exploración más profunda del mundo o habilidades específicas de los personajes que pudieran afectar al paisaje.

Gust también le da a Second Light un truco de juego adicional, y a éste le va mucho mejor. Aunque la artesanía es una parte importante del juego en general, ya que es de ahí de donde provendrán todos tus objetos de apoyo y curación en su mayor parte, también puedes construir nuevas atracciones en los terrenos de la escuela que sirve como área principal del juego. Estas atracciones pueden ser desde un puesto de conos de nieve hasta una pequeña parcela de arena que representa una escapada a la playa, y todas ellas sirven tanto para mejorar las estadísticas de tu grupo de diferentes maneras como para ofrecer más lugares a los que llevar a los miembros de tu grupo en sus citas. (Esa es la palabra exacta que el juego utiliza para referirse a pasar tiempo con las otras chicas, pero definitivamente modera tus expectativas).

Hay otro aspecto de Blue Reflection: Second Light, pero se trata de un tema que suelo evitar en mis reseñas: el fanservice. La realidad es que, en muchos juegos japoneses, hay momentos en los que los personajes femeninos se muestran o se representan de una manera que atrae específicamente al público masculino. Describir todos los juegos japoneses que tienen algún nivel de fanservice sería una tarea interminable, y hay muchas cosas que hay que tener en cuenta a la hora de considerar el nivel de fanservice de un juego, incluyendo el contexto en el que aparece. Por ejemplo, no tengo ningún problema con la naturaleza exagerada de la serie Dead or Alive, porque esa es la dirección que ha tomado desde sus inicios. En cambio, los trajes de bikini opcionales de Fatal Frame 2 me parecen increíblemente inapropiados, ya que no encajan en absoluto con la temática del juego ni con la personalidad de sus dos hermanas heroínas.

Aunque Blue Reflection nunca rebosa de fanservice, sí que tiene escenas que parecen fuera de lugar en el contexto del juego. Nunca las mencioné en mi análisis, porque me pareció que eran un aspecto menor del juego, y porque -para bien o para mal- eso es lo que esperaba de Gust. Sin embargo, me gustaría que esos momentos no existieran, porque sobresalen como un pulgar dolorido en un juego que, por lo demás, es tan amigable para las jugadoras.

Esto nos lleva a una entrevista que TheGamer realizó al ilustrador japonés Mel Kishida, que trabajó tanto en el juego original como en su secuela. En la entrevista, afirma:

"Creo que centrarse en el fanservice y convertirlo en el aspecto principal [de los juegos y el anime] está empezando a cambiar", me dice. "No sólo yo, sino el equipo de desarrollo está sintiendo eso. En comparación con el primer juego, estamos adoptando un enfoque diferente en cuanto a mostrar lo atractivos que son estos personajes sin tener que recurrir al fanservice. Tanto en Blue Reflection como en otros títulos en los que he trabajado, estoy viendo un cambio en la forma en que se perciben las cosas y en la actitud hacia ellas. Si me preguntaran: "Bueno, has dibujado un montón de ilustraciones sexys", tendría que decir que no es porque me gusten o me disgusten, es que estoy creando cosas que los fans y los consumidores disfrutan mirando".

Mel Kishida, entrevista en TheGamer

He visto esta entrevista como un ejemplo más de cómo los "guerreros de la justicia social" están arruinando los juegos japoneses, incluso por parte de personas que, curiosamente, al mismo tiempo admiten que nunca han tocado un juego de Blue Reflection ni saben nada de él. Tengo mis propias preocupaciones sobre la higienización de ciertos juegos japoneses de PlayStation en los últimos años, pero me parece que utilizar Blue Reflection como ejemplo de "censura woke" es completamente exasperante. Second Light y su predecesor no son juegos sexys a los que se les ha quitado la sensualidad; son juegos en los que los creadores están pensando más en cómo retratar a las mujeres en sus juegos dirigidos a ellas. Abogar por más fotos de bragas o escenas de baño de chicas que parecen claramente colegialas puede no ser el argumento que quieres esgrimir, ni tampoco deberías contribuir a perpetuar la idea de que todos los videojuegos son, ante todo, para un público masculino.

Llevo años frustrado por el hecho de que Gust no haga sus títulos de Atelier más amistosos para el público que más necesita juegos así -las chicas jóvenes- y, sin embargo, Blue Reflection puede ser una opción aún mejor para ese público. Hay un sinfín de juegos de rol para chicos que buscan fanservice, así que me alegra la idea de que esta serie pueda alejarse de cualquier potencialidad espeluznante y acercarse más a algo que todos los jugadores puedan aceptar.

Y espero que más gente adopte Blue Reflection: Second Light. Al igual que su predecesor, no puede escapar de las trampas de su desarrollador, ni puede compararse con los grandes nombres de la industria de los JRPG. Pero, también como su predecesor, Second Light se eleva por encima de sus problemas para convertirse en algo especial. Aunque elementos como el sistema de sigilo suponen un claro retroceso respecto a lo que teníamos antes, gran parte del resto del juego se siente como un paso adelante tangible. Blue Reflection: Second Light ha sido una de las sorpresas más agradables del año para mí, y ahora tengo más fe en una posible tercera entrega de la serie que en muchas otras secuelas que están por llegar. Puede que las superheroínas de Gust no estén salvando todavía el género de los RPG, pero sin duda lo están convirtiendo en un lugar más mágico.

★★★★☆

Blue Reflection: Second Light es un ejemplo perfecto de cómo juzgar un juego por lo que intenta ser, y no por lo que no es. Si bien palidece en comparación con otros juegos de rol japoneses de gran éxito, y sigue estando limitado por las viejas limitaciones de su desarrollador, es una aventura agradable y absorbente cuando se toma como lo que es: un RPG de nivel medio que reúne a un grupo de personajes con cuerpo que intentan mejorar tanto sus vidas como su mundo. Tras el Blue Reflection original, Second Light supone un auténtico avance en la franquicia, tanto en términos narrativos como de jugabilidad, y ofrece una experiencia aún mejor a quienes buscan este tipo de juegos.

Desarrollador
Gust
Editor
Koei Tecmo
ESRB
T - Teen
Fecha de lanzamiento
11.09.2021
Blue Reflection: Second Light está disponible en PlayStation 4, Nintendo Switch y PC. La versión principal jugada fue para PS4. El producto fue proporcionado por Koei Tecmo para el beneficio de esta cobertura. Reseñas de EGM en una escala de una a cinco estrellas.

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