The Last of Us es una clase magistral de narrativa centrada en los personajes

Este art铆culo contiene spoilers de The Last of Us, El Se帽or de los Anillos: Los Anillos del Podery varias series del MCU hasta Ojo de Halc贸n en su discusi贸n de la narraci贸n y la caracterizaci贸n por encima de los misterios de la trama.

Con demasiada frecuencia, las franquicias modernas recurren al misterio para generar tensi贸n narrativa. The Last of Us es un correctivo bienvenido a esta tendencia, un espect谩culo que logra poner en primer plano el trabajo de los personajes por encima de los impactantes giros argumentales.

Muchas franquicias modernas de televisi贸n y streaming sacrifican a los personajes en aras de la trama. En lugar de desarrollar el n煤cleo del reparto, estas series crean misterios en torno a las identidades y motivaciones de los personajes. El Se帽or de los Anillos: Los Anillos del Poder es quiz谩 el ejemplo m谩s atroz, ya que construye dos misterios centrales en torno a las identidades de su reparto principal: un extra帽o ca铆do del cielo que resulta ser un mago (Daniel Weyman) y un misterioso marinero que se revela como Sauron (Charlie Vickers).

Sin embargo, hay muchos otros ejemplos destacados, sobre todo en otras grandes franquicias. El personaje de Agatha Harkness (Kathryn Hahn) va a la deriva en el conjunto de WandaVision durante siete episodios antes de que la serie haga la sorprendente revelaci贸n de que era "Agatha All Along". El Halc贸n y el Soldado de Invierno espera hasta su final para revelar que la ap谩tica Sharon Carter (Emily VanCamp) es en realidad la villana "Power Broker".

Por supuesto, las cajas misteriosas no siempre se esconden a plena vista. A veces s贸lo est谩n ocultas, para ser reveladas en el 煤ltimo momento. Loki espera hasta su episodio final para revelar que el cerebro detr谩s de todo es el ominoso El Que Queda (Jonathan Majors). Ojo de Halc贸n revela que su gran villano no es otro que Wilson Fisk (Vincent D'Onofrio) en el cliffhanger de su pen煤ltimo episodio, lo que significa que la serie s贸lo tiene un episodio para establecer a su principal antagonista.

The Last of Us HBO TV show season 1 is a masterclass in character-driven storytelling, not succumbing to hollow plot mysteries like Rings of Power or the MCU.

Esta tendencia es en gran medida el resultado de una cultura que valora la trama por encima de todo lo dem谩s, tratando la caracterizaci贸n como una preocupaci贸n secundaria en el mejor de los casos. En un nivel superficial, este enfoque de la narraci贸n trata a los personajes como respuestas a preguntas de trivialidades y pide al p煤blico que participe en un juego de "驴D贸nde est谩 Waldo?" para intentar descubrir el giro antes de tiempo. Es un enfoque que atrae a un tipo muy espec铆fico de p煤blico obsesionado con el canon, pero no se presta a una narrativa convincente.

Este enfoque impide que estas series desarrollen o exploren a estos personajes, porque se arriesgar铆an a desvelar el juego. Agatha y Sharon forman parte del elenco principal de WandaVision y El Halc贸n y el Soldado de Invierno, pero estas series no pueden decir nada a la audiencia sobre qui茅nes son estas personas sin revelar su identidad. Del mismo modo, preservar al Que Queda y a Wilson Fisk como sorpresas de final de temporada impide que Loki y Ojo de Halc贸n se conviertan en antagonistas cre铆bles.

脡se es el problema con el enfoque de caja misteriosa para construir estas historias. Ignora la importancia del desarrollo de los personajes. Estos programas no pueden contar nada al espectador sobre los personajes porque est谩n construyendo revelaciones impactantes que pretenden pillar al p煤blico desprevenido. La esperanza es que el desenlace conduzca a un momento "隆aj谩!" satisfactorio que permanezca en la memoria del espectador el tiempo suficiente para que siga viendo la serie. En realidad, suele ser muy frustrante.

La primera temporada de The Last of Us ofrece una alternativa a este modelo, demostrando que es posible formular preguntas convincentes en torno a personajes que son algo m谩s que simples cajas misteriosas. En concreto, The Last of Us es una serie que proporciona constantemente al espectador nueva informaci贸n sobre sus protagonistas, Joel (Pedro Pascal) y Ellie (Bella Ramsey), de un modo que invita a la audiencia a reevaluar continuamente lo que cree saber sobre estas personas.

The Last of Us HBO TV show season 1 is a masterclass in character-driven storytelling, not succumbing to hollow plot mysteries like Rings of Power or the MCU.

En concreto, la segunda mitad de la primera temporada de The Last of Us nos lleva a dos revelaciones significativas sobre la historia de Joel y Ellie. En el tramo final de la temporada, ambos personajes hacen audaces confesiones que recontextualizan radicalmente los detalles que el p煤blico recibi贸 anteriormente en la temporada. El p煤blico no s贸lo descubre m谩s de lo que cre铆a saber sobre Joel y Ellie, sino que descubre que mucho de lo que se le hab铆a contado antes era enga帽oso, e incluso falso. Sin embargo, no parece un enga帽o.

Al principio de la temporada, Ellie se fija en una cicatriz en el lado derecho de la frente de Joel. 脡l explica que se hizo la herida cuando "alguien le dispar贸 y fall贸". Cuando le preguntan si mat贸 a su atacante, Joel responde: "No, yo tambi茅n fall茅". En el siguiente episodio, Ellie explica que ha notado que Joel tiene el o铆do derecho m谩s d茅bil. "驴Es porque te dispararon ah铆?", le pregunta. Joel responde: "Probablemente m谩s por los disparos". Incluso al principio de la temporada, hay una sensaci贸n de que se trata de una herida autoinfligida.

En el final de temporada, Joel confiesa a Ellie que tanto la cicatriz como la sordera son el resultado de un intento de suicidio. "Fui yo", explica. "Yo fui el que dispar贸 y fall贸". Es una revelaci贸n importante. Es algo que recontextualiza radicalmente esos intercambios anteriores. No contradice ninguno de los detalles del di谩logo de Joel : alguien le dispar贸 y 茅l dispar贸 a alguien. Simplemente coloca esas observaciones bajo una nueva luz.

De hecho, la serie est谩 escrita para que esta revelaci贸n no sea un giro brusco. A mitad de temporada, Joel y Ellie se encuentran con otros supervivientes, Henry (Lamar Johnson) y su hermano peque帽o Sam (Keivonn Montreal Woodard). Henry es parecido a Joel, otro superviviente que ha hecho cosas terribles para proteger a su familia. Cuando Sam se infecta, Henry se ve obligado a matarlo. Henry se apunta entonces a s铆 mismo con el arma, en paralelo a la futura revelaci贸n sobre Joel. Incluso se la coloca en la sien derecha, igual que la herida de Joel.

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El intento de suicidio de Joel no supone un gran giro argumental. No ofrece ninguna informaci贸n que cambie el juego sobre FEDRA o las Luci茅rnagas. No cambia la identidad de ning煤n personaje importante de la historia. No responde a ninguna de las preguntas que la serie hab铆a planteado a la audiencia. En cambio, proporciona una pieza que faltaba en el rompecabezas con respecto al propio Joel. Demuestra que estaba realmente perdido tras la muerte de su hija, Sarah (Nico Parker).

Algo parecido ocurre con Ellie. En el segundo episodio de la serie, cuenta c贸mo fue mordida. Cuenta una historia sobre c贸mo fue atacada en un centro comercial abandonado. "驴As铆 que estabas all铆 sola?", pregunta Tess (Anna Torv). pregunta Tess (Anna Torv). Despu茅s de un tiempo, Ellie responde: "S铆". M谩s adelante en la temporada, cuando Joel se queja de que Ellie no deber铆a haber tenido que disparar a otro ser humano, ella confiesa: "No era mi primera vez". Naturalmente, todo esto son peque帽os detalles de una historia mucho m谩s complicada.

Esa historia se desarrolla en el s茅ptimo episodio de la temporada, "Left Behind". Ellie estaba en el centro comercial con su amiga Riley (Storm Reid). Ambas fueron mordidas. Ellie era inmune a la infecci贸n, pero Riley no. La implicaci贸n es que Ellie vio c贸mo Riley se convert铆a y tuvo que matarla. No se trata de un giro sorprendente; Ramsey interpret贸 esa escena con Tess de forma que sugiriera que minti贸 al decir que estaba sola. No aporta ninguna respuesta a los grandes misterios de la serie. Sin embargo, explica muchas cosas sobre Ellie.

La forma en que The Last of Us trata estas revelaciones arroja mucha luz sobre las prioridades de la serie. Este enfoque se apoya m谩s en el tema y los personajes que en la trama. La serie est谩 m谩s interesada en la gente a la que le ocurren estas cosas (y en la gente que hace que ocurran) que en documentar simplemente los acontecimientos. The Last of Us es consciente de que una historia es algo m谩s que un simple mecanismo de transmisi贸n de la trama o un dispensador de spoilers en diferido.

Despu茅s de todo, ser铆a posible contar alguna versi贸n de The Last of Us sin estas revelaciones. Este es literalmente el caso de "Left Behind", que es una adaptaci贸n de un complemento del juego original y, por tanto, no formaba parte de la narrativa original. Cualquier recapitulaci贸n o resumen de la primera temporada de The Last of Us podr铆a saltarse f谩cilmente estos detalles sin confundir al lector. Incluso la confesi贸n de Joel sobre su intento de suicidio se produce en un momento tranquilo justo antes del gran momento de acci贸n del final.

Esto es lo que hace que The Last of Us sea tan especial, sobre todo en un panorama de franquicias que a menudo parecen m谩s preocupadas por filmar art铆culos de Wikipedia que por construir historias atractivas. Es la misma raz贸n por la que las cr铆ticas al magistral tercer episodio de la serie como "relleno" parecen tan equivocadas, reflejo de una cultura que trata el fanservice y los huevos de Pascua como fines en s铆 mismos. Las historias son algo m谩s que un conjunto de cosas que suceden; tambi茅n tratan de lo que esas cosas significan.

The Last of Us demuestra que es posible que una serie construya misterios y revelaciones convincentes en torno a sus personajes principales de forma org谩nica, sin reducirlos a meras funciones argumentales. Es una magn铆fica ilustraci贸n de la diferencia entre ocultar detalles para esconder un giro argumental y retrasar las revelaciones para enriquecer una historia.

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