Los festivales británicos emiten una "alerta roja" al chocar el gobierno con un "muro de ladrillos" en las conversaciones sobre seguros

Los festivales británicos emiten una

La Asociación de Festivales Independientes (AIF) afirma que se ha topado con un "muro" en las conversaciones con el Gobierno, después de que la falta de seguros para los festivales provocara la cancelación generalizada de eventos este verano.

Ya se ha cancelado más de una cuarta parte de los festivales británicos con más de 5.000 plazas, lo que ha llevado a la AIF a emitir una advertencia de "alerta roja", que prevé que hasta el 76% de los festivales restantes en julio y agosto podrían cancelarse rápidamente si no se toman medidas inmediatas.

Se produce después de que empresas como Boomtown y 2000 Trees anunciaran su cancelación en las últimas semanas, algo que la AIF ya había previsto en los meses previos a la decisión.

Una investigación de la AIF, que ha hecho un seguimiento de la temporada de festivales de 2021, muestra que el 26% de todos los festivales del Reino Unido con más de 5.000 plazas ya han anunciado que no podrán celebrarse este año.

Se cree que los organizadores son reacios a desembolsar grandes sumas por los festivales sin seguro Covid, ya que corren el riesgo de arruinarse económicamente si la hoja de ruta para salir del cierre se retrasa y les impide celebrarse.

"Estamos emitiendo una alerta roja porque muchos festivales estarán llegando al punto en el que deciden si seguir adelante, y hemos tenido reuniones de crisis con muchos otros festivales que ya han tenido que cancelar tristemente", dijo el director general de la AIF, Paul Reed, a NME. "Habrá más por venir".

Reed continuó: "Es extremadamente frustrante porque parece que nos hemos topado con un pequeño muro en este asunto. Llevamos más de seis meses aportando pruebas al gobierno sobre la necesidad urgente de intervenir y hemos aportado todas las pruebas y les hemos señalado los distintos gobiernos de toda Europa que han intervenido de esta manera".

Según las últimas cifras de la AIF, se calcula que 131 festivales de más de 5.000 personas de capacidad siguen programados para celebrarse en algún momento de 2021 tal y como están las cosas. Muchos de esos eventos que se celebran en julio y agosto tendrán que comprometerse con costes sustanciales y no reembolsables antes de finales de mayo.

A la pregunta de por qué el Gobierno se resiste a soltar los fondos necesarios, Reed dijo que existía un "impasse" en el Ministerio de Hacienda.

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"Da la sensación de que hay un bloqueo ahí y que no hay apetito por parte de Hacienda para proteger estos eventos, lo que es increíblemente decepcionante", dijo. "La mayoría de los eventos piloto, aunque no quiero secundarlos, podrían mostrar que estamos en una situación en la que la salud pública apoya el regreso de los eventos en vivo. También vimos el resultado de los conciertos en España y ese piloto parecía alentador.

"Parece que la hoja de ruta va por buen camino, pero si no intervienen no tendremos el Gran Verano Británico que habían previsto. Será un verano muy selectivo".

Reed también alabó el apoyo del Gobierno al sector de los festivales a través del Fondo de Recuperación Cultural del año pasado, dotado con 1.570 millones de libras, pero dijo que "no toca los flancos" cuando se desglosa en trozos individuales de financiación para los distintos festivales.

"Existe la percepción de que es un gasto más y siempre apuntan al fondo de recuperación cultural", dijo Reed, "estamos agradecidos por ese apoyo, ciertamente, ha sido un salvavidas, pero por otro lado no toca los lados en los costes de montar un festival".

"Ya hemos visto la cancelación de Boomtown, que obtuvo una subvención a través del CRF. Sólo pedimos al gobierno que respalde su propia hoja de ruta".

Por otra parte, eventos de mayor envergadura como el Reading & Leeds Festival, el Parklife Festival, el Isle of Wight Festival y el Green Man Festival han anunciado que seguirán adelante este año, pero los seguros siguen siendo un factor a tener en cuenta para otros grandes eventos.

"La preocupación por los seguros no se limita a los festivales más pequeños, yo también tengo esa preocupación. Estamos trabajando muy estrechamente en todo esto: los grandes festivales y los pequeños están colaborando mucho", dijo el jefe de Reading & Leeds, Melvin Benn, a NME.

"Estamos todos juntos en esto. El seguro sigue siendo la mayor preocupación para todos nosotros".

Mientras que el Reino Unido aún no ha establecido un seguro, el gobierno holandés se ha comprometido a respaldar sus festivales en el marco de un plan de 300 millones de euros que se confirmó en febrero.

En respuesta a las peticiones, un portavoz del Gobierno declaró recientemente a NME: "Más de 34 millones de libras de nuestro Fondo para la Recuperación de la Cultura, que no tiene precedentes, han apoyado a festivales como Boomtown, Shambala, Glastonbury y Deer Shed Festival.

"Somos conscientes de la preocupación generalizada por la seguridad de las indemnizaciones para los eventos en directo y estamos estudiando qué apoyo adicional podemos ofrecer. Nuestra hoja de ruta ofrece un plan claro para la reapertura de todos los sectores de forma escalonada y segura, y estamos apoyando a las empresas y organizaciones para que se preparen para ello."

Live Nation vendió 170.000 entradas en los tres días siguientes al anuncio de la hoja de ruta del Gobierno, y en Reading se agotaron todas las entradas para 2021.

La vuelta de la música en directo tras un año de inactividad por la pandemia de coronavirus despierta una gran expectación, sobre todo después de que este fin de semana se celebraran las pruebas piloto de COVID para discotecas y un pequeño festival con Blossoms, The Lathums y ZuZu. El Music Venue Trust ha constatado que se han reservado más de 28.500 espectáculos para los locales de música de base este verano, si se les permite seguir adelante.

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