¿Por qué este desarrollador de RPGs hace juegos absurdos y castigados? Venganza

¿Por qué este desarrollador de RPGs hace juegos absurdos y castigados? Venganza

Qué idea tan divertida, pensé. Un juego que consiste en hacerse cargo de una incursión en un MMO al que nunca has jugado. Qué disparatada comedia de situación para jugadores. Así que jugué a ese juego, que por cierto se llama My Older Sister Left The Computer So I Got On & Found Mystery Trying A Raid In A Game & I Don't Play MMO's? Lo que me encontré fue un combate contra un jefe de un RPG para un solo jugador en el que tenía el control de demasiados personajes, todos con clases y habilidades diferentes, todas mal explicadas. Uno de ellos decía que tenía que asignar su equipo también, para que estuvieran correctamente equipados. Sólo que no hay pantalla de inventario.

Esto es parte de la broma. No sabes lo que estás haciendo, sólo tienes que rodar con ello. Elige habilidades basadas en conjeturas y ve cómo lo hacen, intenta averiguar qué efectos de estado son significativos y qué buffs merecen la pena. Es un rompecabezas que parece una parodia que también es un afectuoso pellizco del olfato colectivo de los RPG.

¿Por qué este desarrollador de RPGs hace juegos absurdos y castigados? Venganza

My Older Sister Left etc. fue creado por el desarrollador independiente Damien Crawford bajo el nombre de Cannibal Interactive, aunque en Twitter se hace llamar @TheWorstRPGDev. La mayoría de sus juegos anteriores toman un aspecto particularmente tonto de los RPG, ya sea la complejidad de las incursiones en los MMO o la tendencia de los aventureros a robar en las ciudades que se supone que están salvando, y luego lo convierten en un pequeño juego. Por lo general, uno voluntariamente opaco. Sus páginas en itch.io no los llaman juegos, sino que utilizan etiquetas como "una broma excesiva descargable" o "cosa vil".

En 2015 Crawford lanzó un juego llamado Legend of Moros en itch y Steam. Aunque está hecho con el mismo motor (RPG Maker), y con un combate construido sobre huesos similares (menús de Final Fantasy), Legend of Moros no es como sus juegos posteriores. Es un homenaje a los JRPGs clásicos, con algunos momentos irónicos pero con una historia seria sobre misiones y reinos en guerra, con tutoriales y todo.

En Steam tiene un puñado de críticas de usuarios. Positivas, pero no suficientes para evitar que caiga en el olvido como tantos proyectos independientes. "Pasé dos años y medio haciendo ese juego, y fue un auténtico bombazo", me cuenta Crawford. Estaba arruinado y desanimado, pero le sirvió de motivación. La motivación para hacer Mighty 99 Demo, "un nudo gordiano descargable para Windows" que es un prototipo de todo lo que ha hecho desde entonces.

Mighty 99 te ofrece un grupo de 99 personajes. Cada uno de ellos tiene 19 estadísticas, y algunas de sus habilidades infligen daño elemental, del que hay 24 tipos. Se espera que domines todo esto para derrotar a un jefe con 999.999 puntos de vida. "Me pasé un mes haciendo el juego más enrevesado y horrible que pude y lo publiqué gratis como demo", dice Crawford. "Consiguió algunas visitas, algunas descargas, pero lo más importante es que consiguió comentarios. La gente odiaba este juego, pero había algo que les interesaba lo suficiente como para jugarlo en primer lugar y les motivaba a decirme que lo habían hecho".

¿Por qué este desarrollador de RPGs hace juegos absurdos y castigados? Venganza

Al igual que Homer Simpson se apuntó a Gran Hermano, su motivo fue la venganza, como admite entre risas. Y ha funcionado. Ha creado un pequeño grupo de seguidores masoquistas, y a Mi hermana mayor, etc. le ha ido especialmente bien. Es comparable en ingresos brutos a mi otro juego, "Tengo pocas estadísticas pero mi clase es 'líder', así que recluté a todos los que conozco para luchar contra el Señor Oscuro", dice, "y ese es un juego que lleva un año y medio, en cuyo desarrollo pasé dos años de forma intermitente, e incluyendo los 2.000 dólares del Kickstarter que hice para él". My Older Sister, etc. es un juego que arranqué partes de las bases de datos de otros proyectos, reuní algunos activos y lo hice en una semana como una broma".

La gente empieza uno de mis juegos y piensa que será una buena broma, y luego se da cuenta de que cuando me comprometo con un trozo lo hago completamente en serio

Eso podría formar un final feliz y sano para su historia, pero no olvidemos que Crawford es un sádico. Por ejemplo, su vil juego descargable, It's Six Random Characters and a Single Floor Dungeon, That's the Whole Game. Se trata de un juego de mazmorras en primera persona en el que tienes un grupo formado por combinaciones de 105 clases y 28 razas (yo tengo un invocador de hadas, un evocador de demonios y un mago maldito por los demonios, y no estoy seguro de que los dos últimos se lleven bien). Las habilidades tienen nombres oscuros como "Prokeross", y hay que comprar nuevas habilidades con licencias -números de ocho dígitos impresos por ordenadores que se encuentran al azar en la mazmorra-. El equipo se encuentra en los baños, también distribuidos al azar. No hay forma de salvar y no hay nada que hacer más que esperar a sobrevivir para encontrar la única puerta que lleva a la salida.

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"La gente empieza uno de mis juegos y piensa que será una buena broma", dice Crawford, "y luego se da cuenta de que cuando me comprometo con un trozo lo hago completamente en serio y corre con él más allá de cualquier conclusión lógica".

Todos los juegos de Crawford se basan en una íntima familiaridad con lo que realmente son los juegos de rol. Se burla de sus rarezas, ya sean los clichés narrativos o la forma en que fijan a los seres imaginarios con complicadas matemáticas. "Si alguien llama a mis juegos parodias, no me importa", dice, "pero no los considero así. Me encantan los RPG, pero también los juegos en general". Hay algunos clichés por los que no siente afecto ("Odio concretamente las 'armaduras en bikini' y la falta de diversidad de razas y edades en estos juegos", dice), pero hay corazón en sus juegos, y como él dice, "aunque me burlo un poco, viene de un lugar de sinceridad y amor, y espero que eso se refleje en mi trabajo."

En 2020, un tuit de Jordan Mallory hizo la ronda. Decía: "quiero juegos más cortos y con peores gráficos hechos por gente a la que se le paga más por trabajar menos y no estoy bromeando". Crawford empatizó con la idea. "A finales de ese año, Cyberpunk tuvo un lanzamiento desordenado y con toda la charla sobre el crunch y lo mucho mejor que sería si las compañías realmente hicieran juegos más cortos con peores gráficos, armé un paquete de juegos con otros 24 desarrolladores llamado The Shorter Games With Worse Graphics Bundle".

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Además de It's Six Random Characters etc. y There May Be Ninety-Nine Of Us, But We Have to Win In Nine Thousand Nine Hundred and Ninety-Nine Turns! el paquete contiene juegos de otros desarrolladores independientes, como Demonizer, un shmup arcade que se autodenomina "¡La batalla de balas de fantasía para acabar con el genocidio de las chicas monstruo!" y Northanger Abbey, una novela visual basada en la sátira del mismo nombre de Jane Austen. "Fue un bundle muy global con desarrolladores de todas partes, y hubo muchas más compras y muestras de apoyo de las esperadas".

Crawford planea sacar otro paquete con el mismo tema. Sus otros planes para el futuro incluyen actualizar There May Be Ninety-Nine Of Us etc. y ponerlo en Steam, ya que gracias al éxito de My Older Sister etc. le sobra algo de dinero. "Puedo permitirme la cuota de 100 dólares sin preocuparme mucho de necesitar ese dinero en otra parte. También podría volver a trabajar en mi juego de rol de mesa 'Guildy Pleasure', en el que en lugar de tirar dados presentas papeles". Otra idea que está barajando es un RPG en el que la mazmorra tiene 50 pisos, que cambian en función de la hora del día, la semana o el mes, "por lo que el jugador tiene que estar al tanto de todos los planos posibles".

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Todo esto suena a conceptos extremadamente caníbales de Interactive, el vengativo Dungeon Master metiéndose deliberadamente con nosotros. Sin embargo, no todo está motivado por la pura venganza. Después de la demo de Mighty 99, Crawford volvió a convertirlo en un juego más largo en el que una heroína recoge a todos los PNJ de la ciudad inicial para que se unan a su grupo, lo que finalmente se convirtió en Tengo estadísticas bajas pero mi clase es "líder", así que recluté a todos los que conozco para luchar contra el Señor Oscuro.

"Me puse a trabajar en hacer una versión completa y descubrí que disfrutaba haciendo estas cosas complejas y horribles", dice. "Así que pasé del amor al despecho y al amor de nuevo".

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