La vigilia es una película de terror simple pero efectiva con una ambientación única

Hay montones de películas de terror sobre ritos y rituales cristianos, pero muy pocas que exploren las tradiciones religiosas judías, y mucho menos de forma reflexiva y respetuosa. El guionista y director Keith Thomas se enfrenta a este reto con su primer largometraje, La vigilia, una película de terror relativamente sencilla que se siente creativa y fresca gracias a su base en una tradición religiosa específica. La vigilia no sólo se basa en el judaísmo en general, sino que también tiene lugar en una comunidad judía insular en Borough Park, Brooklyn, donde la comunidad ortodoxa vive separada de la vida exterior de la ciudad. Además de ese retrato de un enclave aislado dentro de la ciudad, la mayor parte de los diálogos de La vigiliason en yiddish.

Lavigilia no comienza en Borough Park, sino en otro lugar de la ciudad de Nueva York, en una especie de grupo de apoyo para judíos que han abandonado la apartada comunidad ortodoxa para unirse al mundo en general. Yakov Ronen (Dave Davis) sigue adaptándose a la vida secular, luchando por encontrar un trabajo y pagar el alquiler. También sufre problemas de salud mental no especificados, ya que ha pasado un tiempo en un hospital psiquiátrico. Yakov recibe el apoyo de sus compañeros ortodoxos expatriados, todos los cuales han pasado por el mismo periodo de adaptación. Incluso llama la atención de Sarah (Malky Goldman), una atractiva joven que le invita a tomar un café y le da su número. Yakov, que acaba de aprender a usar el teléfono móvil y está acostumbrado a la estricta separación de sexos, busca en Google "cómo hablar con las mujeres".

Sin embargo, Yakov no puede escapar del todo a la atracción de su antigua comunidad, y es susceptible a la petición de Reb Shulem (Menashe Lustig), un líder religioso que acorrala a Yakov después de la reunión. Shulem le ofrece a Yakov, con poco dinero, 400 dólares para que sirva de shomer, alguien que vela por los recién fallecidos cuando los familiares no están disponibles o no pueden hacerlo. Así que Yakov acepta a regañadientes volver a Borough Park y pasar cinco horas con el cuerpo de un superviviente del Holocausto que acaba de morir.

Está claro desde el principio que algo no va bien en esta situación. Shulem le dice a Yakov que el anterior shomer literalmente huyó, y cuando los dos hombres llegan a la casa del difunto, su viuda (Lynn Cohen) insiste en que se vayan inmediatamente. Pero Yakov necesita el dinero, y Shulem le asegura que la anciana Sra. Litvak padece demencia y simplemente dormirá toda la noche. Yakov se instala para ganar sus honorarios dentro de esta casa tan espeluznante con un cadáver y una anciana inestable.

Lo que sigue son un montón de ruidos misteriosos y apariciones al acecho propios de las películas de terror, pero Thomas los utiliza con eficacia, y La Vigilia ha construido a Yakov como un personaje lo suficientemente importante como para que merezca la pena preocuparse por él. Periódicamente hay flashbacks de un momento traumático del pasado de Yakov que motivó tanto su salida de Borough Park como su colapso mental, y Thomas revela fragmentos del incidente a lo largo del tiempo, creando suspense pero sin engañar al público. Asimismo, la naturaleza de la infestación sobrenatural en la casa de los Litvak se va aclarando a medida que avanza la película, gracias a algunas palabras crípticas de la señora Litvak y a una pared de recortes y fotos de aspecto familiar en el sótano.

Yakov también acaba viendo un vídeo literal en el que se explica la amenaza a la que se enfrenta, pero incluso esta parte tópica de la exposición se maneja de forma espeluznante y discreta. La mayor parte de La vigilia tiene lugar dentro de los confines de la casa, y Thomas encuentra formas creativas de utilizar el mismo espacio con múltiples enfoques. Un momento especialmente inquietante hacia el final de la película es cuando Yakov simplemente camina por un pasillo, mientras las paredes se llenan de demonios y el pasaje parece no tener fin.

Y aunque La Vigilia nunca pierde de vista su objetivo de asustar al público, tampoco pierde de vista sus preocupaciones temáticas. El trauma de Yakov está directamente ligado a su lucha con su identidad judía, y el propio demonio podría ser representativo de los vínculos malsanos que le impiden (o a cualquiera que intente salir de un entorno represivo) avanzar en su vida. Davis dota al personaje de una sensación de vulnerabilidad y determinación que hace que su viaje personal sea algo más que derrotar a un desagradable demonio. El veterano actor Cohen hace una mezcla perfecta de siniestro y amabilidad como la anciana Sra. Litvak.

La producción, relativamente pequeña, sólo ofrece breves destellos del propio demonio, pero lo suficiente para que la criatura resulte convincente y peligrosa. El diseño de producción enfatiza la naturaleza claustrofóbica de la estrecha casa de los Litvak, y la fotografía mantiene las imágenes tenues, incluso con las luces encendidas, como si Yakov nunca pudiera ver su camino hacia adelante. Se trata de un material de terror bastante conocido, pero Yakov lo experimenta desde su propia perspectiva, y en ese sentido, el público también.

Protagonizada por Dave Davis, Lynn Cohen, Malky Goldman y Menashe Lustig, The Vigil se estrena el viernes 26 de febrero en cines seleccionados y en VOD.

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