Los festivales europeos advierten que el lío de las giras por el Brexit podría hacer que se contraten menos artistas británicos para tocar

Los festivales europeos advierten que el lío de las giras por el Brexit podría hacer que se contraten menos artistas británicos para tocar

Los jefes de los festivales europeos han expresado su temor de que el actual conflicto del Brexit en torno a los músicos de gira pueda impedir que muchos actos del Reino Unido sean contratados para tocar en eventos en el continente.

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Después de que el acuerdo comercial del primer ministro Boris Johnson sobre el Brexit no consiguiera que los artistas británicos que quisieran hacer una gira por Europa pudieran viajar sin visado (añadiendo enormes costes a las futuras giras de música en directo por el continente e impidiendo que los artistas en ascenso y en desarrollo pudieran permitírselo), estalló una polémica sobre quién era el responsable.

A principios de este mes, el Secretario de Cultura, Oliver Dowden, echó la culpa a la UE después de que se informara de que una propuesta "estándar" que eximiría a los artistas de la necesidad de visado para entrar en países de la UE para viajes de menos de 90 días había sido rechazada por el gobierno británico. Entonces, como reveló el NME, la UE devolvió el golpe, negando las afirmaciones de que habían rechazado las "ambiciosas propuestas" del Reino Unido y que en realidad fue al contrario, argumentando que ofrecieron al Reino Unido 90 días de viaje sin visado, pero los neogitanos respondieron con su propia propuesta de sólo 30 días.

Ahora, los jefes de los festivales europeos y los artistas se han sumado a la preocupación y el enfado de los artistas y los jefes de la industria musical, pidiendo al gobierno que "se tome esto en serio y lo solucione", además de señalar que la actual falta de acuerdos podría significar que cada vez se contraten menos actos del Reino Unido para los festivales del otro lado del canal.

Eric Van Eerdenburg es el director del legendario Lowlands Festival de los Países Bajos y antiguo gestor de giras de artistas de todo el Reino Unido y Europa. En declaraciones a NME, afirmó que los nuevos costes adicionales, los problemas de visado, los carnets, el papeleo y la burocracia resultarían "horribles y muy limitantes" para los artistas británicos.

"Obviamente, la industria musical del Reino Unido es muy importante para los mercados europeos", dijo a NME, "En Lowlands, contratamos a la mayoría de los grupos del Reino Unido. Sin embargo, los artistas europeos son cada vez más fuertes, y el porcentaje de bandas de Europa está subiendo. Quizá esto suponga un impulso adicional para las bandas europeas más pequeñas, ya que las giras desde el Reino Unido se han vuelto muy difíciles. Tendremos que esperar y ver.

"Creo que si un grupo es realmente fuerte, siempre habrá un promotor o un festival que quiera contratarlos al precio necesario para que vengan, pero será mucho menos fácil. Si hay una buena oferta de Europa a mejor precio, pero con la misma cantidad de gente comprando entradas, entonces la elección será europea".

Y continuó: "Si estuviéramos en un festival y un grupo se retirara por un accidente o porque alguien estuviera enfermo o lo que fuera, podríamos haber llamado a un grupo inglés para que lo sustituyera y arreglarlo en un día. Esto ahora será imposible".

Aunque confía en que los promotores europeos encontrarán la forma de absorber los costes de traer a los actos del Reino Unido si consideran que merecen la pena, Eerdenburg también pidió a los gobiernos que dejen de lado sus diferencias para encontrar una solución.

"Creo que la culpa es de los políticos y negociadores del Reino Unido", añadió, "ellos crearon un campo de juego desigual, así que es justo que la UE diga 'Cómete tu propia mierda'. Aun así, espero que podamos resolver esto en el próximo año, o antes".

Maja Starcevic es la principal encargada de las contrataciones en el Festival EXIT de Serbia. Aunque Serbia aún no es miembro de la UE (pero se espera que las negociaciones concluyan en 2025), Starevic también consideró que la actual falta de acuerdo para los artistas británicos en gira tendría un efecto en cadena para ellos en todo el continente, especialmente para los actos nuevos y en desarrollo.

"El acuerdo del Brexit es una gran vergüenza porque todo el mundo sabe que el centro de la música europea es el Reino Unido", dijo a NME. "Va a ser una gran pérdida para todos. Va a ser muy difícil contratar a nuevas bandas. Hay artistas emergentes en todas partes, y el Reino Unido suele tener más actuaciones prometedoras que otros países, la verdad. La sensación en este momento es que se contratarán menos, pero no tiene por qué ser así".

Mientras que en Serbia las complicaciones surgen más a la hora de hacer entrar en el país a los equipos y camiones de las bandas en directo que a los propios artistas, Starcevic afirmó que es necesario reanudar las negociaciones entre el Reino Unido y la UE para que el panorama de los festivales vuelva a ser lo más saludable posible.

"No podemos olvidar que lo que hacemos no tiene que ver con la política, sino con la promoción de la música, y será un gran problema que los artistas no puedan tocar en nuestro país porque el equipo y el material no puedan viajar o porque hayan sido detenidos en otro lugar".

Y añadió: "Tenemos que dejar de lado la política y encontrar una solución común para esto. Desde luego, espero que sea posible. Sería muy justo que los artistas, la tripulación y su equipo pudieran viajar sin visado, igual que cuando el Reino Unido estaba en la Unión Europea".

Jeremy Pritchard, bajista de Everything Everything y miembro de la Coalición de Artistas Destacados, coincidió en que salir de gira sin un "pasaporte para músicos" sin visado significaría que "la soberanía autoimpuesta de la música británica dejaría de existir".

"Hay grandes mercados en Alemania y Francia en los que los artistas británicos han podido dominar hasta cierto punto, especialmente en el circuito de festivales, pero eso ya no va a suceder porque el coste asociado a llevar a un acto británico a tocar o ser cabeza de cartel no va a merecer la pena", dijo a NME. "Especialmente cuando hay grandes artistas en Alemania, Francia, Bélgica, Europa del Este y Escandinavia".

"Hay muchas bandas que prosperan más en Europa. Fíjate en un grupo como Editors, que es muy grande en el Benelux. Placebo es otro grupo que triunfa en Rusia y los países bálticos. Hurts también, tocan en estadios de Siberia y Europa del Este. Ese es su sustento y su pan de cada día. Va a ser difícil volver a crear esos actos".

La semana pasada, artistas y líderes de la industria se unieron a más de 100 músicos que firmaron una carta abierta en la que criticaban al Gobierno del Reino Unido por haber "fallado vergonzosamente" a la industria de la música con el acuerdo del Brexit de Boris Johnson.

Los aficionados siguen firmando la petición de 280.000 personas y escribiendo a sus diputados para pedir que se establezca la exención de visado para los músicos y la tripulación. Después de que los ministros hayan rechazado hoy la idea -insistiendo en que "recuperar el control" de las fronteras es su prioridad y que las conversaciones sólo se reanudarían si Bruselas "cambia de opinión"-, los diputados han acordado debatir el asunto en el Parlamento el 8 de febrero.

Los conocedores de la industria musical también han advertido que el actual acuerdo del Brexit podría impedir que los artistas del Reino Unido puedan tocar en los Estados Unidos, alegando que si el talento no puede adquirir "reconocimiento internacional" a través del canal habitual de tocar en los países europeos vecinos con facilidad, entonces esto podría hacerlos inelegibles para una visa en los Estados.

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