Media vida: Alyx no está recibiendo el reconocimiento general que merece

Media vida: Alyx no está recibiendo el reconocimiento general que merece

Media vida: Alyx, el sorprendente regreso de Valve a la serie que estableció la compañía, ha recibido varios premios "Best in VR" de los principales establecimientos. Sin embargo, la mayoría de los críticos lo han pasado por alto por un reconocimiento más general, como FPS del año o el importantísimo Juego del Año, y en muchos casos ni siquiera ha llegado a las nominaciones.

Hasta cierto punto esto es comprensible. La encuesta sobre hardware de vapor de diciembre de 2020 muestra que los usuarios de vapor con auriculares de RV todavía representan menos del 2% de la base total de usuarios de vapor. Y aunque Alyx ha sido optimizado para funcionar bien con una serie de auriculares diferentes, requiere un PC potente, por lo que no está claro cuántos de ese 2% pueden realmente ejecutarlo. Entonces, ¿por qué dar un reconocimiento general a un juego que sólo una minoría extrema de jugadores puede disfrutar?

Empecemos con la razón ideológica. La media vida: Alyx se suponía que era una "aplicación asesina" para una plataforma naciente, algo que cambia los auriculares de RV de la misma manera que Halo cambió la Xbox original. Y lo hizo. Las ventas de auriculares de RV aumentaron drásticamente tras el sorpresivo anuncio de Alyx en noviembre de 2019. Incluso el índice de válvulas, con su precio de 1000 dólares por el sistema completo, se agotó globalmente en enero de 2020, dos meses antes del lanzamiento de Alyx.

Más que un simple discurso de venta de auriculares VR, Half-Life: Alyx también se suponía que era un momento transformador para la industria de los juegos. Se suponía que demostraría que es posible contar una historia completa atractiva en RV con fidelidad AAA, interactividad, pulido y mínima incomodidad. Y también logró todo esto. Incluso en los entornos gráficos más bajos, la escala, la atención a los detalles y la interactividad son impresionantes y libres de mareos durante toda la campaña de 15 horas.

Media vida: Alyx no está recibiendo el reconocimiento general que merece

Valve también ha lanzado herramientas de modificación para Alyx, que está generando franjas de contenido creado por el usuario al que se puede acceder fácilmente a través de Steam Workshop, incluyendo algunos niveles personalizados realmente brillantes. Se trata de una democratización de la RV como nunca antes se había visto, que permite a los usuarios contar sus propias historias de RV con relativa facilidad. Por supuesto, es una democratización para el 2%, pero es un importante paso adelante para que el contenido de RV sea más accesible de todos modos.

Sin embargo, nada de esto vale mucho si Half-Life: Alyx es reconocido sólo por sus cualidades como juego de realidad virtual. Al no reconocer que Alyx puede estar a la altura de los títulos sin RV, la industria está socavando el potencial de Alyx. Está obstaculizando exactamente lo que esperaba que Alyx lograra: el traslado de los juegos con RV del espacio de la RV a la corriente principal. De hecho, dada la pequeña base de instalación de la RV, es mucho más fácil descartar a Alyx como "sólo otro juego de RV" que descartar algo como The Last of Us Part II como "sólo otro juego de acción y aventura".

Por supuesto, las razones ideológicas pueden convertirse rápidamente en dogma. Si Alyx no es bueno como juego, entonces ¿qué importa lo bonito que se vea y se sienta, o lo importante que sea para la industria? ¿Por qué considerarlo para el reconocimiento de la corriente principal si es sólo una demostración tecnológica glorificada?

Afortunadamente, Half-Life: Alyx es un excelente juego en sí mismo. La historia está muy atrasada, pero es fascinante, con una provocativa y posiblemente ingeniosa (aún no me he decidido) toma de la tradición existente de Half-Life . Y el juego compensa su lento comienzo con una brillante construcción del mundo, dirección de arte, personajes, y más que un toque de humor de Portal 2.

Media vida: Alyx no está recibiendo el reconocimiento general que merece

Alyx hace concesiones obvias a la RV que, en términos de alcance, la acercan a Half-Life 2: Episodio 1 o Half-Life: Opposing Force que a otros juegos de la serie. Los guantes de gravedad ponen la mayoría de los alrededores de Alyx al alcance de la mano, pero les falta la fuerza de la pistola de gravedad de Gordon Freeman. Los encuentros de combate se limitan a un puñado de enemigos a la vez y se centran en la cobertura. Y el juego se deleita con variantes de los rompecabezas de unir los puntos más que con el juego basado en la física al que nos acostumbramos en Half-Life 2. Pero nada de esto lo perjudica. Con los auriculares puestos, el combate y la exploración se sienten viscerales sin ser abrumadores y llevan el ojo característico de Valve para el equilibrio y el ritmo.

Eso significa media vida: Alyx casi seguro que no se traduciría bien en una pantalla plana, pero ese es precisamente el punto: Es una exclusiva de RV que intenta probar un concepto a una audiencia mayoritaria. Como tal, en su diseño, escritura y juego, merece competir con el resto de ellos. En sus grandes ambiciones, necesita competir con el resto de ellos. Sin eso, no estoy seguro de que alguna vez veamos a la RV salir de su nicho.

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