Camino del exilio 10 años después: El CEO Chris Wilson sobre la creatividad y la comunidad que sostiene el juego - Revista Escapist

Camino del exilio 10 años después: El CEO Chris Wilson sobre la creatividad y la comunidad que sostiene el juego - Revista Escapist

"Era el Festival de Fyre esperando a suceder." Así es como el CEO de Grinding Gear Games, Chris Wilson, describió lo que podría haber sido de ExileCon, el evento de tres días celebrado en noviembre de 2019 con el principal propósito de anunciar el Camino del Exilio 2. Pero los aficionados sabían que no era así.

Por supuesto, mucho ha cambiado desde que el estudio anunció Camino del Ex ilio hace 10 años a través de un sitio web que, a pesar de la considerable cobertura mediática, sólo tuvo 2.000 visitas el día del anuncio. El viaje desde entonces a cientos de miles de vistas en un día promedio ahora no es la historia habitual de altos y bajos aplastantes. En su lugar, es una historia de mejora constante, alimentada por la creatividad de los desarrolladores y una comunidad decidida a jugar "Sendero del exilio " para siempre.

"Sabíamos que teníamos que hacer un juego que fuera un juego para siempre. Nuestro objetivo era que cuando alguien empezara a jugar a Path of Exile, lo hiciera por el resto de su vida", dijo Wilson, recordando los primeros días del juego. "Eso fue algo intencional, pero tampoco calificamos necesariamente nuestras posibilidades de poder hacerlo particularmente altas".

Sin embargo, Grinding Gear Games desafió sus propias probabilidades gracias a su modesta introducción en el mundo. "El lanzamiento no fue una especie de flashbang, si ves lo que quiero decir", dijo Wilson. "Hicimos lo mejor que pudimos".

Reflexionando sobre la cobertura post-anuncio en el período previo al lanzamiento del juego, Wilson cree que el comienzo tranquilo permitió su éxito: "El anuncio" también fue la cantidad correcta de atención considerando que el juego era primitivo y se veía mal. Salir con un flash bang con un juego tan primitivo habría sido potencialmente fatal para(Path of Exile) comparado con el anuncio de Path of Exile 2donde estamos sentados en el escenario con un millón de personas mirando en línea".

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Después de pasar un poco más de dos años en el desarrollo de la versión beta, Camino del Exilio se lanzó oficialmente en octubre de 2013 a un pico de poco menos de 70.000 jugadores. Pasarían algunos años antes de alcanzar ese mismo pico. Un máximo que fue el resultado de una transición hacia un programa de lanzamiento consistente.

Desde marzo de 2016, Sendero del Exilio ha lanzado cada tres meses expansiones del juego llamadas "ligas", que añaden contenido al juego y revisan la mecánica existente. La naturaleza fiable de las actualizaciones anima a los jugadores a sumergirse repetidamente en el mundo de Wraeclast. Dar a los jugadores algo que esperar es una cosa, pero hacer que se queden es otra que depende de la creatividad del equipo de desarrollo.

"Quiero impulsar las ideas creativas primero, especialmente porque estamos haciendo cuatro de estas al año", dijo Wilson. "La empresa es lo suficientemente rentable como para que podamos tener un par de malas al año siempre que sean interesantes y divertidas, incluso si los números (de los jugadores) no salen del todo bien. Preferiría quitar la presión del número de usuario y esconderlo del resto del personal si puedo. Que sea mi problema preocuparme y dejar que hagan algo que sea divertido y genial".

Desde la liga de bestiarios inspirada en los Pokémon hasta la liga de Blight basada en la defensa de torres, no todas las ligas mantienen a los jugadores comprometidos en el momento de la liberación, pero con cierto refinamiento, todas han logrado encontrar un lugar sólido en la experiencia de los fans. Debido al ajustado calendario de desarrollo, Wilson dijo de estos lanzamientos menos favorecidos que el estudio "hizo nuestro mejor intento de hacerlos una vez y tuvo que cambiarlos sustancialmente después del lanzamiento para llegar a donde deberían haber estado".

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Teniendo en cuenta que no todas las ligas son un éxito brillante en el lanzamiento, seguramente el equipo debe enfrentar algunos desafíos. "No hay, como, el tipo de desarrollo del infierno", dijo Wilson. En cambio, cree que los tres meses de producción han permitido que la evolución del juego siga siendo positiva. "Es una especie de alegría día a día hacer el juego con ellos. En 10 años no tuvimos un caso de, trabajamos para un lanzamiento gigante porque, como sabes, hemos hecho 40 lanzamientos durante ese tiempo".

La producción repetida de contenidos para el título de juego libre sólo puede existir porque la base de fans sigue regresando. Más recientemente, el lanzamiento de una nueva liga atrae a 225.000 jugadores simultáneos en todas las plataformas, muy por encima de los 70.000 registrados hace siete años. Cuando se le preguntó sobre lo que la comunidad de Path of Exxile significa para él, el espíritu de Chris Wilson se elevó.

"Ya sabes, es como todos los demás", dijo. "Quiero decir, ahora que (he) vendido la mayoría de (mis) acciones en la compañía, ¿por qué (yo) sigo yendo a trabajar todos los días? Y la respuesta es porque la comunidad (ama) el juego. Y voy a estar ahí para asegurarme de que la comunidad siga amando el juego tanto tiempo como pueda".

Esa visión y determinación ha permanecido inquebrantable a lo largo de la década de desarrollo, asegurando que el título esté verdaderamente a la altura de su deseo de ser jugado para siempre.

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"Aprecio el hecho de que hay personas que han pasado ... una gran parte de sus vidas, como una década de sus vidas adultas, jugando este juego como su manera de obtener alivio del estrés y / o comunicarse con sus amigos", dijo Wilson. "Y eso es muy bueno".

Anunciar una secuela de un juego con tal resistencia en el mercado es un riesgo, pero uno que Wilson está usando para unir la base de jugadores en lugar de dividirla. Es un sentimiento profundamente arraigado en lo dedicados que son los jugadores de Path of Exile .

Así que ExileCon nunca fue realmente un Festival de Fyre esperando a suceder. (En última instancia, atrajo a más de 1.400 asistentes de todo el mundo en Nueva Zelanda.) Grinding Gear Games ha demostrado en la última década que la creatividad y la comunidad son los pilares sobre los que se asienta el juego y sobre los que seguirá construyéndose a medida que avanzamos hacia la beta de Path of Exile 2. Con ese tipo de dedicación, el anuncio de una secuela de 10 años de duración estaba destinado a ser un éxito.

"Quiero decir, es realmente conmovedor para la gente", dijo Wilson. "Y como que siento que es triste a veces. Todo el trabajo que la gente pondrá en hacer un juego más corto, que luego será jugado y disfrutado durante cinco horas. Pero eso era sólo cinco horas de la vida de alguien. Treinta años después, van a ser olvidados. Mientras que mucha gente no va a olvidar "Sendero del exilio". Hubo una pausa y luego una sonrisa. "Me gusta eso".

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