The Continental lleva John Wick al streaming con muy buenas vibraciones

Las pel√≠culas de John Wick son muy vibrantes. Son atmosf√©ricas, elegantes y estilizadas. El argumento real de las pel√≠culas es en su mayor parte incidental. En cambio, la franquicia existe en gran medida como una oportunidad para ver a gente guay haciendo cosas guays mientras parecen guays. En esto, m√°s que en cualquier otra cosa, El Continental: Del mundo de John Wick es un digno compa√Īero espiritual de la franquicia cinematogr√°fica.

Esta miniserie de tres episodios es una precuela ampliada de la franquicia cinematográfica. Sigue a un joven Winston Scott, el propietario del hotel interpretado por Ian McShane en las películas y por Colin Woodell aquí. Arrastrado de vuelta a Nueva York por el siniestro Cormac O'Connor (Mel Gibson) para recuperar un artefacto robado, Winston se ve envuelto en un mundo del que intentó escapar. Se desata un juego de subterfugios y violencia con el telón de fondo de " Ciudad del Miedo".

El Continental está impregnado de la iconografía de las películas de John Wick . Obviamente, la mayor parte de la acción se desarrolla dentro y alrededor del hotel que sirve de ancla a las tres primeras películas. La serie recicla una gran cantidad de imágenes familiares. El vestíbulo del hotel aparece poco menos de una hora después del primer episodio. Winston mantiene una conversación en una habitación decorada con armas. Se intercambian monedas de oro. Hay latín gratuito. Los subtítulos se presentan con tipos de letra fríos. Los personajes debaten las ventajas de hacer negocios "en suelo continental".

Hay otras similitudes m√°s amplias. Ray McKinnon interpreta a Gene Jenkins, un francotirador campechano cuyo personaje evoca al Marcus de Willem Dafoe en el John Wick original . Katie McGrath interpreta a "la Adjudicadora", desempe√Īando el mismo papel en nombre de la Mesa Alta que Asia Kate Dillon interpret√≥ en John Wick : Cap√≠tulo Tres - Parabellum . En un momento dado, Winston busca una alianza con Mazie (Zainab Jah) del Bowery, un obvio predecesor del Rey del Bowery de Laurence Fishburne.

Sin embargo, lo más interesante de El Continental no es su parecido con las películas de John Wick . Es, en cambio, la forma en que es diferente. La miniserie tiene un ambiente muy fuerte, pero ese ambiente es totalmente propio. Evita gran parte de la estética limpia y suave de las películas de Chad Stahelski en favor de algo decididamente más sucio y descarnado. El mundo de la serie es mucho menos aerodinámico y mucho más áspero.

Gran parte de ello se debe a la producci√≥n y la direcci√≥n. El Continental est√° escrito por Greg Coolidge, Kirk Ward y Shawn Simmons, con la ayuda de Ken Kristensen en el segundo episodio. Sin embargo, el gui√≥n es quiz√°s el elemento m√°s d√©bil de la miniserie. Es cierto que las pel√≠culas de John Wick siempre se han movido en una fina l√≠nea entre la estupidez entra√Īable y la pretensi√≥n encantadora, pero El Continental hace que las cuatro pel√≠culas de la serie parezcan obras de alta literatura.

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The Continental: From the World of John Wick has issues, but it is an undeniably stylish and assured piece of event streaming, with swagger and vibes to spare.

EL CONTINENTAL DEL MUNDO DE JOHN WICK - "Noche 1" - En la foto: Colin Woodell como Winston Scott - (Foto de: Katalin Vermes/Starz Entertainment)

En el primer episodio, Winston interrumpe a un par de traficantes de armas tomando como reh√©n a una de ellas, Lou (Jessica Allain). "En retrospectiva, fue un error", admite durante el enfrentamiento. Uno de los traficantes de armas, Lemmy (Adam Shapiro), replica: "No, ese pa√Īuelo es un error". Winston le corrige: "Es una corbata". Esta es la norma del ingenio de la serie. M√°s tarde, Lemmy opina que Frank (Ben Robson), el hermano de Winston, es "como Casper, el... fantasma... poco amistoso".

M√°s adelante en el estreno, Winston advierte a su hermano: "¬ŅQuieres esconderte aqu√≠ hasta que vengan y te maten? Eso no es un plan, Frankie. Eso es un funeral no programado". Esto plantea la cuesti√≥n de si Winston planea programar su propio funeral. Cuando Winston comenta que O'Connor ha envejecido en los a√Īos transcurridos desde la √ļltima vez que se vieron, el director del hotel responde: "Llevo un pa√Īal. Deber√≠an llamar a este sitio el In Continental". El di√°logo no es gran cosa.

Hay momentos en los que la miniserie tiene problemas con el tono. Está claro que Gibson es la estrella, una auténtica estrella de cine de los 90 humillada por el escándalo y la controversia. Incluso en el papel de villano, Gibson se lleva la palma. El director Albert Hughes ha descrito su actuación como "un cruce entre Joel Silver y Donald Trump", lo que de alguna manera sugiere más sutileza y matices de los que Gibson ofrece. Gibson mastica el escenario con avidez y ofrece uno de los acentos noo yawk más caricaturescos que se recuerdan.

El gui√≥n de El Continental es muy torpe. La miniserie carece a menudo de la especificidad amanerada que define la franquicia cinematogr√°fica. Sin embargo, la serie funciona en gran medida a pesar de la escritura. Gran parte de ello se debe a la influencia de Albert Hughes, que dirige el primer y el √ļltimo episodio de este tr√≠ptico. Junto con su hermano gemelo Allen, Hughes emergi√≥ como parte de una ola de j√≥venes talentos de la direcci√≥n durante la d√©cada de 1990, y The Continental muestra el estilo distintivo de Hughes.

Seg√ļn Hughes, la instrucci√≥n que recibi√≥ de Stahelski fue: "Haz lo tuyo, hazlo tuyo". "Y lo cierto es que sigue ese consejo. Trabajando como d√ļo, los hermanos Hughes hicieron pel√≠culas que se sienten firmemente ancladas en √©pocas y lugares concretos. Menace II Society era una instant√°nea de Watts y Crenshaw en un momento concreto. Dead Presidents se ambientaba en el Nueva York de los a√Īos setenta. Incluso From Hell estaba impregnada de la atm√≥sfera del Londres del siglo XIX.

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EL CONTINENTAL DEL MUNDO DE JOHN WICK - "Noche 2" - En la foto: Nhung Kate como Yen - (Foto de: Nelly Kiss/Starz Entertainment)

As√≠, mientras que la ciudad de Nueva York que aparece en las pel√≠culas de John Wick tiene una especie de cualidad vaga o abstracta, tiene sentido que El Continental se sienta mucho m√°s anclada en un tiempo y un lugar espec√≠ficos. Los flashbacks se remontan a 1955. Las referencias a una huelga de basuras sit√ļan la mayor parte de la acci√≥n en 1975 o 1981. La primera secuencia de acci√≥n sit√ļa el Continental justo encima de la estaci√≥n de metro de Wall Street.

La banda sonora est√° saturada de himnos de los a√Īos setenta. La pieza introductoria cobra vida con "I Feel Love", de Donna Summer, y luego da paso a "Jingo", de Santana. Se puede criticar razonablemente el uso excesivo de "needle-drops", pero el maximalismo del programa es casi entra√Īable, dejando caer casualmente temas como "Chicken Strut", "Crimson and Clover", "Yes Sir, I Can Boogie", "The Boss", "Daddy Cool", "Baker Street", "One is the Loneliest Number" y (por supuesto) "Barracuda".

Hughes tambi√©n infunde a la serie su propia sensibilidad como director. Stahelski es un antiguo especialista, por lo que su direcci√≥n tiende a centrarse en la coreograf√≠a de acci√≥n. En su mayor parte, Hughes evita las comparaciones directas. En su lugar, se centra en sus propias habilidades como director de acci√≥n. El Continental cuenta con una serie de tomas √ļnicas m√°s estil√≠sticas que reflejan las empleadas por Hughes y su hermano en pel√≠culas como El libro de Eli .

La condición de Continental como parte de una serie es casi una decepción, ya que se precipita hacia su clímax, basándose en mayor medida en la serie de películas, haciendo riffs sobre escenas concretas e incluso citando líneas específicas. No ayuda el hecho de que la narración esté sobrecargada de personajes, probablemente como resultado de estirar la serie para que dure cuatro horas y media. No todas las resoluciones de la serie resultan especialmente satisfactorias o merecidas. De hecho, McGrath tiene un papel un tanto ingrato como Adjudicador, que parece existir en gran medida como referencia de continuidad.

Sin embargo, Hughes tiene el mérito de que El Continental nunca se vea completamente subsumida por estos homenajes y referencias, manteniendo su propio ambiente pulp, similar pero distinto. Incluso cuando invoca más directamente las películas de John Wick , da la sensación de que The Continental se divierte. Al igual que las mejores extensiones modernas de las marcas de fanservice, The Continental disfruta de la sensación de juntar los juguetes y ver qué pasa.

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The Continental: From the World of John Wick has issues, but it is an undeniably stylish and assured piece of event streaming, with swagger and vibes to spare.

EL CONTINENTAL DEL MUNDO DE JOHN WICK - "Noche 3" - En la foto: (i-d) Marina Mazepa como Gretel, Mark Musashi como Hansel, Colin Woodell como Winston - (Foto de: Katalin Vermes/Starz Entertainment)

En cierto modo, incluso m√°s all√° de su ambientaci√≥n de √©poca, The Continental parece una especie de retroceso. En los √ļltimos a√Īos, ha parecido que el futuro del streaming se parecer√° cada vez m√°s a la televisi√≥n cl√°sica. Servicios como Amazon y Disney han retrocedido hacia el modelo de estreno semanal, incluso estrenando series como Rings of Power y Ahsoka en franjas horarias de m√°xima audiencia, como si trataran de recrear la sensaci√≥n de la cl√°sica "televisi√≥n de cita previa".

Lo más obvio es que The Continental parece una miniserie autónoma. No parece un programa de streaming en el que toda la primera temporada "es el piloto". Esto es obvio en la forma en que la serie ata todos sus cabos sueltos en el final, aunque sea abruptamente. Es más, aunque los episodios individuales tienen títulos, se identifican como "Noche uno", "Noche dos" y "Noche tres". La implicación es que no se trata de un programa de streaming al uso. Es un evento. No se trata de bloques de noventa minutos de televisión, sino de una noche entera.

La Continental parece dise√Īada para evocar la edad de oro de las miniseries de la televisi√≥n estadounidense durante la d√©cada de 1970, que podr√≠a decirse que comenz√≥ con Rich Man, Poor Man y continu√≥ con Roots , Backstairs at the White House , Blind Ambition e Ike . Estas producciones eran acontecimientos televisivos que a menudo se emit√≠an durante las retransmisiones de las cadenas, quiz√°s lo m√°s cerca que estuvo la televisi√≥n estadounidense de ofrecer un gran espect√°culo a los espectadores contempor√°neos.

Al igual que Albert Hughes, de The Continental , estos proyectos atrajeron a menudo a respetados directores de cine ajenos a la corriente dominante. Tobe Hooper dirigió Salem's Lot , Franco Zeffirelli dirigió Jesus of Nazareth , Dan Curtis dirigió The Winds of War . Estos programas también solían atraer a estrellas de cine de edad avanzada, como Mel Gibson en El Continental. David Niven protagonizó Un hombre llamado Intrepid , Martin Sheen protagonizó Ambición ciega , mientras que James Mason interpretó al villano en Salem's Lot .

Es innegable que el Continental tiene sus problemas. Hay demasiado ruido y demasiados invitados que enturbian la narración. Sin embargo, es una retransmisión de eventos innegablemente elegante y segura. Tiene fanfarronería y vibraciones de sobra. La miniserie renueva una pieza arquitectónica familiar, logrando un fino equilibrio entre los placeres esperados y su propia identidad. Merece la pena verla.

Sobre el autor

Darren Mooney Darren Mooney Darren Mooney es crítico de cultura pop en The Escapist. Escribe la columna quincenal In the Frame, redacta y pone voz a los vídeos de In the Frame, ofrece críticas de cine y escribe la columna semanal Out of Focus. Además, de vez en cuando también opina sobre otras cosas. Darren vive y trabaja en Dublín, Irlanda. También escribe para The Irish Independent, el segundo periódico más importante del país, y ofrece cobertura cinematográfica semanal para la emisora de radio Q102. Es copresentador del podcast semanal 250 y ha escrito tres libros de crítica sobre Expediente X, Christopher Nolan y Doctor Who. Además, saca tiempo para ver cine y televisión. Irónicamente, sus superpoderes son mayores cuando lleva las gafas puestas.
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