C贸mo Neil Gaiman y Sandman transformaron el universo DC en ficci贸n literaria

Con The Sandman, Neil Gaiman, Mike Dringenberg, Sam Keith, Dave McKean y sus numerosos colaboradores creativos crearon uno de los c贸mics m谩s revolucionarios e importantes jam谩s escritos. Su rica historia est谩 llena de magia y maravillas, pero con los pies en la tierra.

Sigue a Sue帽o del Infinito, un ser inmortal cuyo poder empeque帽ece incluso al de los dioses, pero que est谩 sometido a un c贸digo de conducta inflexible. La historia desaf铆a los g茅neros, entrelazando elementos de ficci贸n especulativa, comedia, historia e incluso historias de viajes por carretera en un intrincado tapiz narrativo. Adem谩s, The Sandman est谩 firmemente arraigado en el Universo DC y, m谩s que ning煤n otro c贸mic, transform贸 el c贸mic convencional en una forma de ficci贸n literaria de alto nivel.

En una entrevista de 2006 con Talks at Google, Gaiman habl贸 de este cambio de perspectiva al contar que conoci贸 a un editor del Daily Telegraph mientras asist铆a a una exclusiva fiesta literaria al principio de su carrera. Al enterarse de que Gaiman escrib铆a c贸mics, el editor puso cara de horror, pero intent贸 disimularlo con algunas preguntas amables. Gaiman enumer贸 sus obras, entre ellas Sandman, a lo que el editor respondi贸 "隆Espera! Usted es Neil Gaiman. Mi querido amigo, t煤 no escribes c贸mics. Escribes novelas gr谩ficas".

La distinci贸n es sutil pero importante. Los c贸mics han sido hist贸ricamente considerados como un entretenimiento de baja calidad. El t茅rmino "novela gr谩fica" se aplica a menudo a los c贸mics que abordan temas m谩s serios, a pesar de ser una distinci贸n superficial (y un mal uso del t茅rmino). Gaiman reconoce que su 茅xito se debe en parte a que los n煤meros mensuales de Sandman fueron de los primeros c贸mics que se recopilaron en vol煤menes 煤nicos, lo que facilit贸 su lectura. Pero se recopilaron espec铆ficamente porque impregn贸 los elementos sensacionalistas de los c贸mics convencionales con narraciones emocionales filos贸ficas e introspectivas.

Sandman no fue el primer c贸mic de superh茅roes que hizo esto. En 1983, DC contrat贸 al escritor Alan Moore para que escribiera Saga of the Swamp Thing, un c贸mic de terror sobre un monstruo vegetal sensible. El joven escritor utiliz贸 una prosa floral y abord贸 temas de gran calado, aprovechando las convenciones del g茅nero para explorar los horrores del mundo real, como el abuso conyugal y el legado de la esclavitud en las plantaciones. A lo largo de los a帽os 80, la editora de DC, Karen Berger, contrat贸 a otros j贸venes escritores del Reino Unido cuyas perspectivas 煤nicas reconfiguraron el c贸mic estadounidense, lo que dio lugar a un periodo denominado "Invasi贸n brit谩nica".

Esto sent贸 las bases de Sandman. Berger contrat贸 a Gaiman cuando a煤n estaba encontrando su voz y trabaj贸 con 茅l en varios lanzamientos antes de que se decidieran por una idea que les gustaba a ambos. El c贸mic tom贸 su nombre de un antiguo justiciero de los a帽os 30 que luchaba contra los criminales con gas somn铆fero. Sin embargo, Gaiman no resucit贸 a este oscuro personaje. En su lugar,"The Sandman" se refer铆a a Dream, el Rey de los Sue帽os, uno de los siete seres inmortales llamados los Sin Fin que personifican conceptos metaf铆sicos. Esta serie maximalista abarca tantos temas que puede ser dif铆cil de resumir, as铆 que su protagonista es un buen punto de partida.

En el primer libro de bolsillo de Sandman, Preludios y Nocturnos, Gaiman describe su primer concepto de Sue帽o: "Un hombre, joven, p谩lido y desnudo, encarcelado en una diminuta celda... mortalmente delgado, con un largo cabello oscuro y ojos extra帽os: Sue帽o. Eso era lo que era. Eso era lo que era".

Este inquietante personaje g贸tico se inspira en el arte japon茅s y en los mitos griegos sobre el dios Morfeo mucho m谩s que en su hom贸nimo vigilante. Gobierna el Sue帽o, un reino m谩gico de ideas personificadas al que viajan los mortales dormidos. Pero tambi茅n inspira los sue帽os metaf贸ricos de artistas, narradores y otros visionarios. As铆, Sandman no s贸lo incluye a otros personajes de c贸mic, sino tambi茅n a figuras hist贸ricas como William Shakespeare y el emperador Augusto, lo que hace que la narraci贸n se base simult谩neamente en la historia y el mito. Por supuesto, Gaiman nunca ha dudado en inspirarse en los c贸mics convencionales. Incluso sus versiones de los b铆blicos Ca铆n y Abel se basaron en su representaci贸n caricaturesca en antiguos c贸mics de terror, pero este enfoque sincr茅tico en realidad aumenta el prestigio literario de la obra.

Sus historias pueden tener lugar en cualquier lugar o en cualquier momento, ya sea en una cafeter铆a de un pueblo americano, en una taberna inglesa del siglo XIV o en las fosas del infierno. El Lucifer deSandman se parece a David Bowie y cita alegremente el Para铆so Perdido de John Milton. William Shakespeare se presenta como un dramaturgo aficionado y malhumorado. Otros personajes memorables son una joven trans que hace su vida en Nueva York, una mujer que ha dejado de so帽ar por completo y un conserje con cabeza de calabaza.

Aunque el estilo de Gaiman a煤n est谩 sin pulir en los primeros n煤meros, el punto de inflexi贸n m谩s importante es el n煤mero 8, "El sonido de sus alas". Sue帽o se encuentra con su hermana Muerte, representada como una chica g贸tica man铆aca enamorada de Mary Poppins. Las dos se ponen al d铆a mientras dan de comer a las palomas en el Washington Square Park de Nueva York y luego hacen algunos recados juntas (es decir, recoger las almas de los reci茅n fallecidos), pero esta historia es tan rica y est谩 tan llena de emoci贸n que uno no puede evitar enamorarse de ella.

Varios factores contribuyeron a la popularidad de Sandman, como la recopilaci贸n de sus n煤meros mensuales en libros de bolsillo de f谩cil lectura. Tambi茅n se bas贸 en los 茅xitos de la Invasi贸n Brit谩nica. Pero es una obra maestra por derecho propio, que mezcla g茅neros, experimenta con las estructuras de las historias y cuenta con una prosa y una escritura de personajes absolutamente magn铆ficas. La serie se encuentra entre las grandes obras de la literatura inglesa.

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