Harold Halibut es un proyecto de stop-motion de 10 años de duración realizado con arcilla, madera y metal

Harold Halibut es un proyecto de stop-motion de 10 años de duración realizado con arcilla, madera y metal

Si envías a los últimos seres humanos a un planeta lejano y los crías en una nave espacial del tamaño de una ciudad submarina durante 250 años, es normal que acabes con algunos bichos raros. Harold Halibut trata precisamente de ese grupo, y resulta que la última esperanza de la humanidad es, en efecto, un grupo estrafalario.

Harold es el manitas de la nave y el ayudante de laboratorio del científico principal de la nave, que intenta encontrar una forma de desatascar la nave y devolverla al espacio. Tras dejar la Tierra al borde de una crisis, los habitantes de la nave esperaban encontrar otro planeta, pero en lugar de eso se estrellan y quedan atrapados bajo las olas de un planeta alienígena. No es que parezca importarles mucho: muchos de los habitantes de la nave han hecho las paces con su nueva vida bajo el agua.

Se trata de una aventura de ciencia ficción que, según el desarrollador Slow Bros, aborda los temas del amor, la familia, el dolor y las relaciones en general. Pero la principal atracción de Harold Halibut es la magnífica animación en stop-motion que el equipo ha tardado años en perfeccionar.

Harold Halibut es un proyecto de stop-motion de 10 años de duración realizado con arcilla, madera y metal

Fabian Preuschoff, el arquitecto de la escenografía, construiría el decorado a escala 1:10 con materiales que van desde la arcilla para niños hasta la madera o el metal soldado

"Casi diez años", dice el director de juegos de Slow Bros, Onat Hekimoglu. "Contando la recopilación de la idea inicial, los años de desarrollo de la tecnología experimental junto a la escuela y otros trabajos, la creación de una empresa y mucho más. Estamos entusiasmados por ofrecer una configuración de construcción de mundo realmente densa que deja que tu curiosidad te guíe."

Eso es exactamente lo que hago mientras juego el primer capítulo del juego. El avance es ligero en cuanto a la historia y, en cambio, te permite explorar la ciudad sumergida. Es increíble saber que todo ha sido hecho a mano. Los delicados rasgos faciales de los modelos de los personajes, cada artículo de la estantería del almacén general, las tablas de madera del suelo, las tuberías oxidadas, los jerseys de punto... hay cientos de pequeños detalles.

"Fabian Preuschoff, el arquitecto de la escenografía, construiría el decorado a escala 1:10 con materiales que van desde la arcilla para niños hasta la madera o el metal soldado", dice Hekimoglu. "Luego se pintaba, se 'envejecía' mediante productos químicos que creaban óxido y otras pátinas, y luego se añadían los detalles, como la suciedad/polvo que se untaba en la pared".

Harold Halibut es un proyecto de stop-motion de 10 años de duración realizado con arcilla, madera y metal

Puedes ver este proceso de "envejecimiento" mientras paseas por el barco. El detalle que más me gusta son las cuñas oxidadas de los pasillos metálicos por donde se ha colado el agua. Si te fijas bien, puedes ver las pinceladas de pintura en los carteles descoloridos y en los letreros de las tiendas, e incluso las baldosas del suelo de los salones recreativos parecen haber sido recortadas por alguien en cientos de pequeños cuadrados de vinilo. Uno de los personajes lleva un diminuto y desgastado jersey de punto con una cara sonriente cosida.

Hekimoglu explica que el equipo utiliza la descripción de "stop-motion", pero que más exactamente utilizan software de captura de movimiento y animación 3D para ayudar en el proceso. Esto significa que todo lo que se ve en el juego tiene que ser hecho a mano. Una de las inspiraciones que menciona Hekimoglu es el trabajo de stop-motion y modelos en miniatura de Wes Anderson.

Al explorar la nave, se te presentan muchos de sus habitantes. Está Buddy, el empleado de correos, que tiene unas pantorrillas fornidas y corre por todas partes, insistiendo en cumplir su promesa de entrega en el mismo día. El dueño del almacén, Tommy, cree que su mujer ha perdido el interés por él y, en un intento de recuperarla, construye un cartel de neón sobre su tienda declarando su amor por ella. Está el Sr. Secretario 8 y sus hermanos 9 y 10, que provienen de una larga estirpe de camareros de barco, son idénticos entre sí y siempre están dispuestos a ayudar. Mi favorito es el dueño de una tienda de ropa, cuyo entusiasmo por vender ropa de invierno en una nave espacial con clima cero es notable.

Harold Halibut es un proyecto de stop-motion de 10 años de duración realizado con arcilla, madera y metal

En un momento dado, se le pide a Harold que ayude a arreglar una impresora 3D. Mientras retira con cuidado todos los tornillos de la máquina, el último le da a Harold una descarga eléctrica. El científico que le había pedido ayuda estalla en carcajadas, explicando que todo era una broma; parece que esto es el colmo de la comedia dentro de 250 años, amigos.

La gente que vive en este barco se supone que representa una muestra de lo que podría ser el aislamiento de una población humana durante mucho tiempo

En el juego completo, cada uno de los bichos raros tendrá un dilema que tendrá que resolver. Es una comunidad pequeña, y Slow Bros tiene que intentar imaginar cómo serían los humanos después de décadas separados de la Tierra. "Se supone que la gente que vive en esta nave representa una sección transversal de lo que podría ser aislar a una población humana durante mucho tiempo", dice Hekimoglu. "Intentamos equilibrar las convenciones contemporáneas de la Tierra y una versión amplificada del 'juego del teléfono' de las convenciones del pasado".

Utilizar el juego del teléfono es una forma estupenda de describir lo que les ha ocurrido a los habitantes de la nave. Con el paso de las generaciones, las actitudes humanas y las historias verbales de la Tierra se han ido recontando poco a poco hasta que la generación actual no tiene realmente una conexión con el lugar de nacimiento de sus antepasados.

Harold Halibut es un proyecto de stop-motion de 10 años de duración realizado con arcilla, madera y metal

Esto enlaza con la historia principal de Harold Halibut. Sin embargo, por debajo de la extraña hilaridad, se agita un sentimiento diferente. El final del avance revela que la Tierra está prosperando y que la nave -cuando se despegue- podría volver a casa (una historia que se ha revelado en el tráiler más reciente del juego). Quién sabe qué significa esto para la comunidad, ya que muchos de los residentes sólo han conocido el interior de la nave.

La historia de Harold Halibut tiene un gancho interesante, pero podría quedarme mirando su magnífica plastilina durante horas. Me encanta la idea de que los últimos de la humanidad acaben siendo un grupo de chiflados y, con suerte, podremos conocerlos pronto. Slow Bros no tiene fecha de estreno para Harold Halibut, pero dice que "pronto".

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