El presidente Biden está presionando a las empresas que quieren convertirse en Shinra

El presidente Biden está presionando a las empresas que quieren convertirse en Shinra

Treinta y seis estados han demandado a Google por supuestas violaciones de la ley antimonopolio relacionadas con su política, que pronto se aplicará, de exigir a los desarrolladores de aplicaciones en Google Play Store que paguen a Google una comisión del 30% de todas sus ventas. El presidente Biden firmó una orden ejecutiva de gran alcance en relación con la ley antimonopolio y la competencia. Y la fusión Amazon-MGM está ahora bajo el escrutinio de los reguladores. Cuando llueve, diluvia, así que vamos a discutir de forma básica cómo funciona la ley antimonopolio, por qué las corporaciones son más complicadas que las caricaturescamente malvadas que se ven en los videojuegos, y cómo esta comprensión se aplica a las grandes noticias de la semana.

El argumento a favor y en contra de las leyes antimonopolio

Los aficionados a los videojuegos no son ajenos a las grandes empresas. De hecho, la "corporación malvada" es uno de los tropos más destacados de los videojuegos, como la Corporación Shinra de Final Fantasy VII, Industrias Abstergo de Assassin's Creed y Arasaka de Cyberpunk 2077. Aunque los detalles son diferentes, la legislación antimonopolio del mundo real está motivada por las mismas preocupaciones que se ven en esos videojuegos, incluida la preocupación de que las empresas puedan llegar a ser tan rentables e influyentes que tengan la capacidad de cerrar la competencia y perjudicar a los consumidores o al mundo con impunidad.

En un artículo anterior, expliqué cómo las grandes empresas pueden ejercer su poder para bien o para mal. El objetivo de la legislación antimonopolio es impedir los abusos de poder manteniendo a las empresas en un estado de despoder y quitando poderes a las corporaciones que los ejercen injustamente. Los que apoyan la normativa antimonopolio argumentan que las personas y las empresas deben existir en igualdad de condiciones, que es demasiado arriesgado permitir que las personas y las empresas estén incluso en posición de abusar del poder, y que debemos aplicar un escrutinio significativo a los poderosos, porque el tremendo poder crea un enorme riesgo de abuso.

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Por otro lado, las personas que se oponen a las normas antimonopolio argumentan que las personas y las organizaciones empresariales tienen derecho a mejorar, a crecer y a utilizar sus recursos como mejor les parezca. Sostienen que la ley sólo debería intervenir cuando una persona o empresa utiliza su poder de forma que cause un daño activo. También argumentan que hay beneficios en tener pozos de poder concentrados. Empresas como Amazon, Google y Facebook pueden hacer contribuciones que no serían posibles de no ser por su tamaño y poder.

Esto incluye, por ejemplo, una aplicación de notificaciones de exposición a COVID-19 que rastrea la ubicación de todos y cruza esas ubicaciones para notificar a las personas que han estado cerca de individuos infectados. Esto también incluye la capacidad de acceder a casi cualquier información en cualquier momento (y de acceder a un poco de todo en todo momento).

Pero las empresas son más complicadas que Shinra

Sin embargo, a diferencia de lo que ocurre con los supervillanos o las corporaciones genéricamente malvadas de los videojuegos, donde casi siempre está claro cuándo alguien abusa de su poder -asesinato, intimidación, destrucción de la propiedad, etc.-, los abusos de poder de las empresas no son tan claros. Se produce una violación de la legislación antimonopolio cuando una empresa causa "daño a la competencia", pero no siempre es fácil determinar cuándo se ha producido un daño a la competencia o incluso ponerse de acuerdo sobre lo que significa "daño a la competencia". El debate sobre la legislación antimonopolio suele girar en torno a si realmente se ha producido ese abuso.

Además, a diferencia de lo que ocurre en los videojuegos o los cómics, en el mundo real existe una enorme concentración de poder organizativo en el gobierno. Los partidarios de una estricta normativa antimonopolio argumentarían que muchos de los beneficios que uno podría asociar con las grandes empresas no son ventajas únicas, ya que esos beneficios pueden y deben ser proporcionados por el gobierno. Se podría señalar como ejemplos la aplicación de notificación de exposición COVID-19 o el USPS.

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Comprensión de la orden ejecutiva de Biden sobre la ley antimonopolio

De todas las novedades antimonopolio de esta semana, la orden ejecutiva del Presidente Biden es sin duda la más importante. Es muy amplio y dará lugar a la adopción de una amplia gama de nuevas normas. A nuestros efectos, los puntos del decreto se dividen en tres categorías: relevantes para los videojuegos, obvios y controvertidos.

Cómo afecta el decreto a los juegos

Hay dos cambios políticos en el decreto que afectan directamente a los jugadores y desarrolladores de juegos. En primer lugar, la orden dará lugar a la creación de normas que limiten los acuerdos de no competencia en los contratos de trabajo y que impidan que los empleadores de la competencia colaboren para suprimir los salarios o reducir las prestaciones. En el pasado, he argumentado que sería difícil que las reformas legales marcaran la diferencia en el mercado laboral de los videojuegos porque "el cambio cultural debe empezar desde dentro de la industria del juego". Aunque mantengo esa postura, cabe señalar que el cambio cultural puede verse obstaculizado por un mercado laboral injusto.

En general, una empresa que trata mal a sus empleados saldrá perdiendo frente a las empresas que tratan bien a sus empleados, lo que supone un incentivo basado en los beneficios para que los promotores paguen mejor y fomenten un entorno de trabajo saludable. Pero si todos los empresarios de un mercado laboral se ponen de acuerdo para ofrecer las mismas prestaciones de mierda, la competencia normal no corregirá el problema. Lo mismo ocurre si los contratos tienen acuerdos de no competencia que impiden a los desarrolladores cambiar a un empleador mejor. En este momento, no está claro si la industria del videojuego sufre estos problemas y en qué medida, pero si es así, sin duda ayudaría a explicar por qué está tardando tanto en arraigar el cambio cultural. Si eso es cierto, entonces esta orden ejecutiva -y las normas que se derivan de ella- pueden ser exactamente lo que los desarrolladores necesitan para hacer avanzar las cosas.

Veredicto: Uno de los primeros villanos de Superman fue un empleador que adoptó malas condiciones de trabajo. Si Superman lo desaprueba, yo también.

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El segundo aspecto de la orden ejecutiva de Biden que es relevante para los jugadores es la disposición que ordena a la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones) restaurar la neutralidad de la red. En resumen, la neutralidad de la red impide que los proveedores de servicios de Internet proporcionen un servicio preferente a determinados sitios web o para determinados usos de la web. En 2017, la FCC eliminó los requisitos de neutralidad de la red. La orden de Biden los restablece. Basta con decir que el debate sobre la neutralidad de la red está muy trillado, pero su restablecimiento es una buena noticia para los jugadores.

Veredicto: Sólo empresas como Shinra se oponen a la neutralidad de la red.

Los que no se dejan engañar

Las normas más obvias son las que deberían haberse aplicado hace mucho tiempo y que cualquier persona razonable apoyaría. Los puntos de esta categoría pretenden acabar con prácticas que ejemplifican la codicia empresarial. Por ejemplo, la orden dará lugar a normas que obliguen a las aerolíneas a informar claramente de las tasas por equipaje y las penalizaciones por cancelación y a ofrecer un reembolso por retraso en el equipaje o por rotura de la conexión Wi-Fi. Asimismo, la orden reducirá los precios de los medicamentos facilitando la importación de fármacos desde Canadá e impidiendo que las empresas farmacéuticas se confabulen para retrasar el lanzamiento de medicamentos genéricos baratos. Este tipo de prácticas no están motivadas por ninguna demanda del mercado ni por la presión de la competencia. Nadie las echará de menos.

Veredicto: La orden ejecutiva es Superman para el LexCorp de las aerolíneas.

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Las controversias

Esta última categoría se refiere a las normas que implican cuestiones especialmente complejas que no pueden analizarse o comprenderse realmente en unos pocos párrafos. Para ser justos, la orden ejecutiva reconoce esta complejidad: en realidad, la orden no impone ninguna norma en sí misma, sino que ordena a la FTC que considere la posibilidad de cambiar sus normas y directrices. La FTC tiene ahora la tarea de considerar si se aplican las directrices de Biden y cómo hacerlo. Esto incluye posibles normas que cambiarían la forma en que la FTC evalúa las fusiones entre hospitales y la forma en que la FTC revisa las adquisiciones de nuevas empresas por parte de empresas tecnológicas más grandes.

Para la mayoría o todas estas categorías, el diablo está en los detalles. Por ejemplo, es casi seguro que las empresas "Big Tech" intentan matar a sus competidores en la cuna adquiriendo startups antes de que tengan la oportunidad de crecer. Pero también es cierto que muchas startups se forman con el único propósito de ser adquiridas, de modo que impedir o limitar esas compras supondría una reducción general de la innovación.

Veredicto: Necesitamos más tiempo para evaluar estas normas.

Otras novedades de la semana

A principios de esta semana, 36 estados presentaron una demanda antimonopolio contra Google en relación con la Google Play Store argumentando que las tarifas de Google son demasiado altas y que la Play Store está demasiado arraigada en el ecosistema de Android. Su argumento es esencialmente idéntico al presentado por Epic Games contra la Apple Store. Como expliqué hace unas semanas, creo que Apple tiene un argumento más fuerte en ese caso, pero podría ir fácilmente en cualquier dirección. Lo que no está claro es por qué los estados decidieron demandar a Google y no a Apple, especialmente porque las prácticas de Google son mucho menos restrictivas que las de Apple.

Veredicto: Google es la Gata Negra para la Gatúbela de Apple. Ninguno de los dos es realmente un villano, y es extraño que el gobierno persiga a uno pero no al otro.

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Por último, la fusión Amazon-MGM se enfrenta al escrutinio de la FTC. Por un lado, esto no es sorprendente. La nueva presidenta de la FTC es Lina Khan, que saltó a la fama al escribir un documento en el que argumentaba que los bajos precios y los servicios expansivos de Amazon infringían las leyes antimonopolio. De hecho, sus trabajos fueron tan críticos que llevaron a Amazon a presentar una solicitud de recusación de las investigaciones antimonopolio por una supuesta apariencia de parcialidad. Todo esto quiere decir que no es sorprendente que Amazon esté ahora bajo el microscopio antimonopolio.

En cuanto al fondo, mis pensamientos sobre la fusión reflejan en gran medida los que tenía con respecto al acuerdo Disney-Fox. En resumen, la fusión hará que Amazon sea aún más grande de lo que es ahora, pero todavía hay mucha competencia en los mercados de los medios de comunicación y del streaming. Así que no creo que el escrutinio adicional impida que el acuerdo se lleve a cabo.

Veredicto: No puedo esperar al crossover James Bond-Invencible.

La semana del antimonopolio

Bueno, ahí lo tienen, un desglose de los numerosos acontecimientos antimonopolio de esta semana. La orden ejecutiva dirigida a cuestiones antimonopolio del presidente Biden podría convertirlo en el Cloud Strife de Amazon o el Shinra de Google, pero -como hemos explicado aquí- las cuestiones son un poco más complicadas que eso.

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