La inmunidad calificada es el √ļltimo supervillano - El Escapista

La inmunidad calificada es el √ļltimo supervillano - El Escapista

Las pel√≠culas, los c√≥mics y los videojuegos captan nuestra atenci√≥n introduci√©ndonos en mundos nuevos y fant√°sticos e invit√°ndonos a pensar en c√≥mo ser√≠a la vida si esos mundos fueran reales. Muchos de mis art√≠culos abordan las cuestiones jur√≠dicas que implican estos escenarios: ¬Ņes un asesinato viajar en el tiempo e impedir que alguien nazca? ¬ŅTienen los zombis derechos? Por supuesto, lo mejor que se puede hacer en la b√ļsqueda de respuestas la mayor√≠a de las veces es razonar por analog√≠a y utilizar principios jur√≠dicos b√°sicos para argumentar lo que deber√≠a suceder o para adivinar lo que suceder√≠a. La √ļnica excepci√≥n es la doctrina de la inmunidad cualificada.

Es un √°rea de la ley que est√° espec√≠ficamente dise√Īada para abordar situaciones novedosas, sin importar cu√°n locas o inveros√≠miles sean. Desgraciadamente, la inmunidad cualificada servir√≠a b√°sicamente como tarjeta de salida de la c√°rcel para muchos de los peores antagonistas y supervillanos.

¬ŅQu√© es la inmunidad cualificada?

La inmunidad cualificada es una doctrina jur√≠dica que permite a los funcionarios p√ļblicos evitar la responsabilidad civil por su mala conducta. Seg√ļn esta norma, los funcionarios del gobierno que violan derechos no pueden ser demandados a menos que sus acciones violen "la ley claramente establecida". La justificaci√≥n te√≥rica de la norma es sencilla: est√° motivada por la preocupaci√≥n de que los funcionarios se abstengan de tomar medidas apropiadas o necesarias por temor a ser considerados personalmente responsables. Por ejemplo, un agente de polic√≠a puede tardar en utilizar la fuerza para detener a un delincuente peligroso por miedo a la responsabilidad legal.

El problema de la inmunidad cualificada es que se aplica de forma extraordinariamente amplia. Seg√ļn las normas actuales, una acci√≥n s√≥lo viola la "ley claramente establecida" si existe otra decisi√≥n judicial que haya determinado una violaci√≥n bajo un conjunto de hechos id√©nticos o casi id√©nticos. Por lo tanto, los funcionarios p√ļblicos pueden ser inmunes a la responsabilidad incluso si sab√≠an o deber√≠an haber sabido que sus acciones eran ilegales.

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Por ejemplo, en un caso los agentes de polic√≠a robaron cientos de miles de d√≥lares en bienes mientras ejecutaban una orden de registro. Sin embargo, los agentes eran inmunes a la responsabilidad porque "no hab√≠a ninguna ley claramente establecida que sostuviera que los agentes violan (la Constituci√≥n) cuando roban bienes incautados en virtud de una orden". En otro caso, un agente de polic√≠a que ten√≠a el consentimiento para registrar una casa decidi√≥ destruirla . Ese agente tambi√©n qued√≥ exento de responsabilidad porque "ning√ļn caso del Tribunal Supremo o del Noveno Circuito estableci√≥ claramente que (la polic√≠a) se excediera en el alcance del consentimiento" al destruir la casa. Hay m√°s ejemplos, pero la conclusi√≥n es clara: la inmunidad cualificada permite a los agentes evitar la responsabilidad incluso por las acciones m√°s atroces.

¬ŅQu√© significa esto para los supervillanos?

Una de las caracter√≠sticas m√°s interesantes de las historias de ciencia ficci√≥n y fantas√≠a es su novedad. Esa novedad, sin embargo, dar√≠a b√°sicamente a los antagonistas del gobierno un cheque en blanco para actuar libremente sin ning√ļn riesgo de responsabilidad real. Consideremos algunos ejemplos.

Supongamos que una empresa inventa una tecnolog√≠a que permite a las personas transferir sus cerebros a un mundo digital, tal como se ve en "San Junipero" de Black Mirror, en Westworld o en Upload. Una noche, la polic√≠a ejecuta una orden de registro en la casa de tu vecino, pero se equivoca de direcci√≥n y entra en tu casa. Les informas por el sistema de altavoces de la casa que tu cerebro est√° en el ordenador y que se han equivocado de casa. Ellos responden disparando a tu ordenador en pedazos. Aunque supieran que sus acciones provocar√≠an tu muerte permanente, es casi seguro que tendr√≠an derecho a la inmunidad cualificada. ¬ŅPor qu√©? Porque la tecnolog√≠a es nueva, y necesariamente no habr√≠a ninguna "ley claramente establecida" que sostenga que es ilegal destruir una representaci√≥n digital del cerebro de una persona.

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Para otro ejemplo, supongamos que el gobierno descubre una versión de los X-Men en la vida real y decide que los X-Men pueden ser peligrosos un día. Para hacer frente a la amenaza mutante, el gobierno construye y envía robots peligrosos (Centinelas) para detener a los X-Men. Los X-Men intentan evadir el arresto huyendo, y los Centinelas responden con fuerza letal, matando a todos los X-Men.

Al igual que en el primer ejemplo, los funcionarios del gobierno que construyeron y enviaron a los Centinelas tendrían casi con toda seguridad derecho a la inmunidad cualificada. Hay varias razones para ello, ya que no habría ninguna "ley claramente establecida" que sostenga (1) que los mutantes tienen derechos en virtud de la Constitución, (2) que los mutantes con superpoderes no suponen una amenaza inminente suficiente para justificar el uso de la fuerza letal, o (3) que es ilegal utilizar Centinelas para detener a sospechosos peligrosos.

Estos ejemplos no son en absoluto exhaustivos, ya que la inmunidad cualificada protegería a cualquier funcionario del gobierno en relación con cualquier acción relacionada con una nueva tecnología, mundo o escenario de ciencia ficción. Así, probablemente no habría responsabilidad por facilitar el proyecto Arma X, lleno de torturas, por volar una ciudad para acabar con un apocalipsis zombi, o por violar los derechos de la Octava Enmienda de un acusado mediante el uso de la Zona Fantasma.

Para ser justos, la inmunidad cualificada no beneficiar√≠a a todos los villanos. Por sus propios t√©rminos, la doctrina s√≥lo protege a los funcionarios p√ļblicos que act√ļan en el √°mbito de sus funciones. Esto significa que la doctrina no servir√≠a para Ultr√≥n, Biff Tannen, Terminator o los propietarios de Jurassic Park. Del mismo modo, la doctrina no proteger√≠a a los funcionarios p√ļblicos que act√ļan a t√≠tulo individual, por ejemplo, el vicepresidente de Iron Man 3 o las actividades extracurriculares de Kingpin (l√©ase: asesinato) como alcalde de Nueva York.

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Lo que esto nos dice sobre la inmunidad calificada

Los partidarios de la inmunidad cualificada probablemente verían con buenos ojos los ejemplos anteriores: argumentarían que no se debe exigir a los agentes de policía que adivinen cómo vería la ley la nueva tecnología y que no deben estar sujetos a la responsabilidad antes de que se establezca la ley subyacente. No creo que esos argumentos sean persuasivos.

Por el contrario, el hecho de que la inmunidad cualificada permita a los funcionarios del gobierno evitar la responsabilidad por asesinar literalmente a los X-Men debería poner fin a cualquier duda de que la inmunidad cualificada está rota - no deberíamos necesitar un caso judicial para decirnos que el asesinato está mal, que los mutantes tienen derechos, o que debería ser ilegal usar centinelas robots de la muerte. El simple hecho de que algo sea nuevo no debería dar a los agentes licencia para violar derechos.

La inmunidad cualificada es especial en el sentido de que es una de las pocas doctrinas jur√≠dicas que puede dar respuestas seguras a las muchas preguntas que plantean los escenarios e inventos de ciencia ficci√≥n. Lamentablemente, la mayor√≠a de las respuestas que ofrece son err√≥neas. Si el robo descarado y la destrucci√≥n deliberada de la propiedad no fueron suficientes para convencerte de que la inmunidad cualificada necesita una reforma, entonces esperemos que la muerte de los X-Men pueda hacerte cambiar de opini√≥n. Todav√≠a nos quedan unos cuantos a√Īos antes de D√≠as del Futuro Pasado: empecemos.

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