Star Trek II corrigió los errores de la película original

Star Trek II: La ira de Khan sigue siendo quizás la más querida de las películas de Star Trek, y con razón. No sólo presentó a la franquicia algunos de sus momentos clave -encabezados por la muerte del mismísimo Sr. Spock-, sino que ayudó a corregir el rumbo tras una accidentada transición desde La Serie Original. Star Trek: The Motion Picture debía ser el punto de inflexión de la saga y lanzarla a la competencia directa con Star Wars de George Lucas. En lugar de ello, Wrath of Khan asumió esa bandera, y The Motion Picture quedó como un fracaso singularmente extraño.

Star Trek II tuvo éxito en parte porque comprendió lo que la primera película hizo mal. Devolvió el protagonismo a los queridos personajes y utilizó los componentes de ciencia ficción como telón de fondo. Pero, lo que es más importante, identificó cómo debía cambiar Star Trek con respecto a la Serie Original y lo hizo sin desechar los elementos que hicieron grande a Trek.

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La película surgió a través de un laborioso proceso de desarrollo en el que se presentaron y descartaron todo tipo de ideas a lo largo de la década de 1970. Esto reflejaba la posición única de Star Trek en ese momento. Los fans adoraban la Serie Original y querían ver más aventuras de los personajes, pero más allá de eso, los productores no estaban del todo seguros de lo que tenían en Star Trek. Al mismo tiempo, se habían producido dos grandes cambios en el mundo de la ciencia ficción: 2001: Odisea del espacio, que se estrenó en 1968, cuando Trek ya estaba en marcha, y La guerra de las galaxias, que dio un vuelco a la producción cinematográfica en 1977.

En contra de esas tendencias imperantes, Gene Roddenberry y los productores no podían estar seguros de lo que iba a funcionar y lo que no. El estilo pop-art de la Serie Original se sentía fuera de lugar, y todos estaban de acuerdo en que no querían que la película se sintiera como un episodio más de la serie de televisión. Desgraciadamente, sus esfuerzos por salvar esa distancia acabaron por llevarles en la dirección equivocada. La película se centró de forma infame en un concepto épico -en este caso, una enorme inteligencia artificial que se dirigía a la Tierra- que empequeñecía a los personajes que había debajo. El director Robert Wise ralentizó el ritmo para centrarse en las tomas de efectos, lo que dio lugar a secuencias lentas y laboriosas que no hicieron avanzar la historia.

Además, el aspecto general de la película se resintió de los esfuerzos por emular el carácter cotidiano de La guerra de las galaxias. Los colores brillantes de la Serie Original se redujeron a beiges y azules apagados, y se complementaron con un nuevo diseño del Enterprise sorprendentemente estéril y con efectos visuales que empequeñecían las imágenes abstractas. Reflejaron los tiempos de forma equivocada, perdiendo la identidad única de Treky añadiendo un sello visual estéril y anónimo en su lugar.

La película funcionó lo suficientemente bien como para justificar una secuela, pero no estuvo a la altura de las expectativas, y se tomó la decisión de reducir el alcance de La ira de Khan. Sólo eso hizo que la franquicia avanzara en la dirección correcta. Sin la opción de un espectáculo grandioso, lo mejor era volver a centrarse en los personajes, a los que La película había perdido la pista. Significaba encontrar nuevas formas de utilizar el metraje anterior, ya que no había dinero para rodar nuevos efectos. Eso, a su vez, significaba sacar rápidamente los elementos superficiales (como la salida del muelle espacial) antes de que el público se diera cuenta de que estaba viendo material reutilizado. El ritmo mejoró por defecto, y la película se movió con la rapidez que el público esperaba de una superproducción de ciencia ficción.

También se benefició de la nueva sangre creativa de Nicholas Meyer, un cineasta que no sólo no había trabajado antes en Star Trek, sino que no se declaraba un gran fan. Su trabajo anterior encontró nuevas facetas de personajes conocidos, sobre todo en The Seven-Per-Cent Solution, que trataba de la adicción a las drogas de Sherlock Holmes, y Time After Time, que ponía a H. G. Wells en su propia máquina del tiempo. La falta de contexto de Meyer le permitía no tratar a los personajes con guantes de seda, pero también tenía que respetarlos por el bien de los fans existentes. De ahí que pudiera profundizar en un envejecido almirante Kirk que se enfrenta a las consecuencias largamente evitadas de sus actos, así como a la muerte de Spock, lo que intrigó a Leonard Nimoy lo suficiente como para que volviera a firmar.

Visualmente, se le ocurrió la idea de las batallas navales napoleónicas en la tradición de Horatio Hornblower, con el Enterprise intercambiando esencialmente andanadas con las naves enemigas. Esto llevó a rediseñar los uniformes de la Flota Estelar con túnicas de color rojo vino y otros cambios leves. La combinación dio a La ira de Khan un aspecto distintivo del que carecía la primera película.

El resultado fue uno de los puntos álgidos de la franquicia y marcó la tendencia de las siguientes películas de Trek. Para cuando se agotaron, Star Trek: The Next Generation había tomado el relevo y cinco de las seis películas de la tripulación original parecían y se sentían iguales. Eso dejó a La película en movimiento como una extraña anomalía atrapada entre dos épocas de la franquicia y distintiva por todas las razones equivocadas.

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