El desarrollador de Overgrowth, Wolfire Games, presenta una demanda antimonopolio contra Valve

El desarrollador de Overgrowth, Wolfire Games, presenta una demanda antimonopolio contra Valve

Wolfire Games, el desarrollador de Overgrowth y Receiver, ha presentado una demanda antimonopolio contra Valve, alegando que utiliza su dominio sobre el mercado de los juegos de PC a trav茅s de Steam para suprimir la competencia mientras extrae "un recorte extraordinariamente alto de casi todas las ventas que pasan por su tienda."

La omnipresencia de Steam significa que si los desarrolladores y editores quieren llegar a la mayor audiencia posible en PC, deben hacer uso de 茅l y, por tanto, tambi茅n deben acatar las condiciones de servicio de Valve. Esto significa no s贸lo que tienen que pagar un 30% de todas las ventas (a menos que ganen m谩s de 10 millones de d贸lares), sino que tambi茅n tienen que aceptar las restricciones de precios que garantizan que otras tiendas no puedan competir en precio. Valve puede (y lo hace, seg煤n la demanda) impedir que los desarrolladores fijen precios m谩s bajos en las tiendas que no son de Steam y que vendan claves de Steam a precios m谩s bajos a trav茅s de otros distribuidores.

En opini贸n de Wolfire, eso es una mierda para los creadores de juegos, pero tambi茅n para los jugadores. "Para poder permitirse la comisi贸n del 30% de Valve, los editores de juegos deben subir sus precios a los consumidores y pueden permitirse invertir menos recursos en innovaci贸n y creaci贸n", afirma la demanda. "Los jugadores se ven perjudicados al pagar precios de venta m谩s altos causados por las altas comisiones de Valve. Se suprimen la competencia, la producci贸n y la innovaci贸n, de una manera que nunca puede ser totalmente reparada s贸lo con da帽os y perjuicios."

La demanda alega que el dominio de Steam en el mercado puede verse en el hecho de que ning煤n otro escaparate, incluidos los operados por pesos pesados como Electronic Arts y Microsoft, han sido capaces de hacer un avance significativo contra 茅l. Origin, la Microsoft Store y otras como Ubisoft y GOG han sobrevivido, pero con una cuota de mercado relativamente peque帽a, y tanto Electronic Arts como Microsoft han devuelto sus juegos a Steam despu茅s de intentar hacerlo en solitario.

Incluso la Epic Games Store se cita en la demanda como un fracaso porque, aunque actualmente es el principal competidor de Valve en el mercado digital de PC, s贸lo ha podido hacerlo gastando cientos de millones de d贸lares en acuerdos exclusivos con editores. Incluso despu茅s de eso, sigue teniendo una cuota de mercado relativamente peque帽a: aproximadamente el 15%, en junio de 2020.

Con la intenci贸n, presumiblemente, de se帽alar los obst谩culos menos obvios a los que se enfrentan los competidores putativos de Steam, la demanda tambi茅n se帽ala que los esfuerzos de Epic han provocado una importante reacci贸n en su contra.

"El lanzamiento de Borderlands 3 habilitado para la plataforma EGS (en lugar de la plataforma de juegos Steam), por ejemplo, desencaden贸 una reacci贸n entre algunos jugadores, con reacciones que incluyeron "llamamientos al boicot, despotriques en YouTube, teor铆as conspirativas y bombardeo de rese帽as"", se afirma. "Un usuario inici贸 una petici贸n en la comunidad online Reddit 'r/gaming'. Ese usuario argument贸: 'No podemos dejar que Epic Games siga comprando exclusivas para su [improperio] lanzador. Esto es muy anti consumidor y es literalmente Epic pagando millones a 2K s贸lo para [expletive] sobre nosotros los compradores. Realmente sugiero a todo el mundo en PC que boicotee el juego hasta que salga en Steam para que Epic no reciba nada de nuestro dinero".

(No obstante, cabe recordar que, a pesar de la infelicidad, Borderlands 3 fue un gran 茅xito y se convirti贸 en el juego de PC m谩s vendido de 2K Games de todos los tiempos).

De hecho, la demanda cita al CEO de Epic Games, Tim Sweeney, diciendo que la compa帽铆a "organizar铆a apresuradamente una retirada de las exclusivas" y posiblemente incluso pondr铆a sus propios juegos en Steam si Valve ofreciera una plataforma m谩s competitiva.

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Wolfire y los codemandados William Herbert y Daniel Escobar (residentes en Florida y Nueva York, respectivamente, que han realizado compras a trav茅s de Steam y, por tanto, "han pagado precios supracompetitivos por juegos de sobremesa para PC") solicitan la mezcla habitual de da帽os y perjuicios, costas y honorarios de abogados. Pero tambi茅n buscan "medidas cautelares que eliminen las disposiciones anticompetitivas de Valve", que seg煤n la demanda "son necesarias para llevar la competencia al mercado y beneficiar al p煤blico en general."

Buscar lo que ser铆a efectivamente una reconstrucci贸n al por mayor de las pr谩cticas comerciales de Steam es una gran petici贸n, pero puede no estar completamente fuera de alcance. La disposici贸n de Epic a asumir p茅rdidas le ha permitido enfrentarse a Steam de una forma que otras tiendas competidoras nunca han hecho, y estamos empezando a ver un efecto domin贸 como resultado: La gran mayor铆a de los encuestados en un reciente estudio de la GDC dijo que el reparto de los ingresos de Steam (30/70) est谩 fuera de lugar, y hoy mismo Microsoft ha reducido la parte que se lleva de las ventas de juegos en su tienda a m谩s de la mitad, del 30% al 12%, el mismo porcentaje que cobra Epic. Apple tambi茅n ha reducido a la mitad su porcentaje de la App Store para los desarrolladores que ganan menos de un mill贸n de d贸lares al a帽o, y la tienda de Google Play har谩 lo mismo este verano.

Esta es la segunda demanda de este tipo que se presenta contra Valve este a帽o: En enero, se present贸 una demanda similar en nombre de cinco personas que acusaban a Valve de utilizar su posici贸n dominante en el mercado para mantener los precios de los juegos elevados, aunque en esa acci贸n tambi茅n se nombr贸 a varios desarrolladores y editores, como CD Projekt, Ubisoft y Devolver Digital.

La demanda completa de Wolfire contra Valve est谩 disponible en Scribd. Me he puesto en contacto con Valve para que comenten, y actualizar茅 si recibo una respuesta.

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