X-Men: El profesor Xavier tiene un papel olvidado en la tragedia de Fénix Oscura

Podr√≠a decirse que "La Saga de F√©nix Oscura" es la historia m√°s famosa de los X-Men. Escrita por Chris Claremont con el arte y la trama adicional de John Byrne, el arco, que detalla el sacrificio de Jean Grey para salvar a sus compa√Īeros de equipo y su conexi√≥n con la Fuerza F√©nix c√≥smica, es la culminaci√≥n de una historia que comenz√≥ a√Īos antes durante la etapa de Claremont en los X-Men con el artista Dave Cockrum. Si bien la influencia de la corrupci√≥n del Club Fuego Infernal fue el detonante que convirti√≥ a F√©nix en F√©nix Oscura en aquella epopeya, Charles Xavier, el fundador de los X-Men y mentor de Jean durante mucho tiempo, estuvo a punto de desempe√Īar tambi√©n un papel m√°s importante en su corrupci√≥n.

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La historia inicial que introdujo el concepto de la Fuerza F√©nix abarca el n√ļmero 101-108 de X-Men, que detalla el heroico pilotaje de Jean Grey de un transbordador de vuelta a la Tierra en medio de una tormenta c√≥smica. Inicialmente, la idea era que la misma radiaci√≥n c√≥smica que cre√≥ a los Cuatro Fant√°sticos tambi√©n dot√≥ a Jean de nuevos y extraordinarios poderes. Como esto result√≥ ser una explicaci√≥n insuficiente para el nuevo patr√≥n de habla que Jean adoptaba cuando usaba sus habilidades y no era particularmente satisfactorio desde el punto de vista creativo, los creadores desarrollaron un origen m√°s complejo para la identidad de F√©nix de Jean. El F√©nix no tard√≥ en revelarse como una entidad c√≥smica, tal vez demasiado poderosa para cualquier mortal.

La subsiguiente "Saga de Fénix Oscura", que tiene lugar en los X-Men #129-138 de 1980, narra la corrupción de Jean a manos del Club Fuego Infernal y su eventual caída. La taquigrafía que se ha desarrollado es que el traje verde de Fénix de Jean simboliza a la heroína -la que está dispuesta a sacrificar su vida para reparar el mítico Cristal de M'Kraan y salvar toda la existencia- y la versión roja oscura representa a Jean como la villana Fénix Oscura.

La tendencia de Claremont a hacer a F√©nix m√°s y m√°s fuerte con cada n√ļmero, aparte de irritar al parecer al nuevo artista John Byrne, la hab√≠a convertido en un elemento dominante de la serie. Steven Grant, amigo de Byrne y guionista de algunos t√≠tulos de Marvel en aquella √©poca, sugiri√≥ que la convirtieran en una villana para resolver el problema. Era una idea atrevida con potencial dram√°tico. Claremont ha declarado que Byrne estaba perdiendo el inter√©s por escribir los l√°pices de Uncanny X-Men , pero que esta historia le atrajo de nuevo.

Un elemento intrigante del arco en curso es el papel del fundador y mentor de los X-Men, el profesor Charles Xavier. Durante gran parte del mandato de Jean como Fénix, Xavier había optado por abandonar el hogar de los X-Men y viajar por el mundo con su amor alienígena, Lilandra Neramani, creyendo inicialmente que los X-Men estaban muertos tras una batalla con su némesis Magneto. Sin embargo, en Uncanny X-Men #129, Xavier regresó al equipo, aunque se guardó sus razones.

En futuros n√ļmeros se estableci√≥ que Xavier hab√≠a percibido el peligro potencial que crec√≠a dentro de Jean, lo que provoc√≥ su regreso a los X-Men. Los siguientes cap√≠tulos de la "Saga F√©nix Oscura" demuestran que Xavier ten√≠a raz√≥n. Tras el intento del Club Fuego Infernal de atraer los instintos m√°s oscuros de Jean, y la violaci√≥n visceral que sinti√≥ al ver sus emociones manipuladas por el miembro del Club, Mente Maestra, F√©nix Oscura fue liberada. El final del arco es legendario, no s√≥lo por el c√≥mic en s√≠, sino tambi√©n por la historia que hay detr√°s.

Los desacuerdos entre bastidores entre Claremont, Byrne y el editor jefe de Marvel, Jim Shooter, están ya bien documentados. La conclusión que pretendían Claremont y Byrne era que los alienígenas Shi'ar le quitaran los poderes a Jean y eliminaran la amenaza de Fénix. Tras las atroces acciones de Fénix Oscura, Shooter pensó que era un final demasiado fácil, que permitía a Jean "librarse del peligro". Byrne ha informado de que Shooter sugirió que Jean fuera enviada a un planeta prisión para ser torturada por toda la eternidad, una resolución que los creadores rechazaron al instante.

La historia exacta de c√≥mo se lleg√≥ al final publicado est√° en conflicto, pero envi√≥ ondas de choque a trav√©s del fandom, independientemente. X-Men #137 termina con Jean sacrificando su vida para asegurar que F√©nix Oscura no vuelva a surgir. La decisi√≥n se tom√≥ despu√©s de que se presentara la versi√≥n inicial de X-Men #137. De hecho, Byrne hab√≠a comenzado a trabajar en el n√ļmero 138, y m√°s tarde publicar√≠a im√°genes del n√ļmero abortado.

El guionista Chris Claremont no estaba satisfecho con la decisi√≥n de matar a Jean, pero lleg√≥ a la conclusi√≥n de que era el mejor final para esa historia. (Ir√≥nicamente, ser√≠a Jim Shooter quien, a√Īos despu√©s, dictamin√≥ que Jean deb√≠a regresar para el lanzamiento de X-Factor, una serie de 1985 que reun√≠a a los X-Men originales).

Muchos aficionados conocieron estos conflictos entre bastidores en las páginas de The X-Men Companion de Fantagraphics, un libro de entrevistas del historiador de cómics Peter Sanderson. Reunidas en 1981, estas entrevistas se realizaron cerca de los acontecimientos reales, lo que da credibilidad a las historias contadas. La entrevista de Chris Claremont es interesante, ya que la discusión gira en torno a las reacciones de los X-Men a la muerte de Jean. Claremont revela que Shooter pretendía que el final de "La Saga de Fénix Oscura" fuera una victoria, no una tragedia, para el equipo.

Como dice Claremont: "Otro elemento que Shooter introdujo en esto fue que no quer√≠a que Xavier sintiera que hab√≠a fracasado, mientras que yo quer√≠a espec√≠ficamente que Xavier lo sintiera". M√°s adelante a√Īade: "Para m√≠, la culpa de Xavier es impresionante. √Čl despert√≥ la capacidad telep√°tica de Jean, la introdujo en los X-Men. Si alguien deber√≠a sentirse responsable de lo que ha sucedido es √©l, porque estaba jodiendo con Lilandra cuando podr√≠a haber evitado esto."

Una secuencia de X-Men #136 también se presenta en un nuevo contexto, gracias a la entrevista. La escena tenía a Cíclope acercándose a Fénix Oscura después de que ésta hubiera conseguido capturar al resto del equipo. Apela a su humanidad, utilizando su vínculo para convencer a Jean de que deje de luchar contra sus amigos. Casi la ha convencido cuando el Profesor X llega y la embosca con un ataque telepático sorpresa. Esto hace que la personalidad malvada de Phoenix se reafirme.

Aunque Claremont reconoce que Byrne no estaba de acuerdo con esto, afirma: "Mi sensaci√≥n fue desde el principio que si Scott la hubiera calmado, si Scott le hubiera tendido la mano y la hubiera tocado, ella habr√≠a reafirmado el control, posiblemente se habr√≠a convertido de nuevo en (la heroica) F√©nix." Y a√Īade: "Lo que quer√≠a establecer era la reacci√≥n exagerada de Xavier: '¬°Bien! Ella no est√° mirando! BOOM!" Hace lo que no debe. Y es su error el que precipita todos estos acontecimientos. John (Byrne) sent√≠a que Xavier no deb√≠a hacer eso, y tambi√©n Jim (Shooter.) Creo que mi problema es que en los √ļltimos dos a√Īos me he dado cuenta de que cada vez me interesa menos tratar con los tradicionales h√©roes arquet√≠picos bidimensionales."

Es un aspecto de la historia que, en teor√≠a, deber√≠a a√Īadir una capa memorable a la tragedia. Es el mentor de los X-Men, el padre sustituto de Jean, quien involuntariamente provoca la resurrecci√≥n fatal de F√©nix Oscura. Un acto totalmente innecesario, dado que C√≠clope ya hab√≠a utilizado su amor y su v√≠nculo compartido para acabar con la amenaza de F√©nix Oscura. Si Shooter y Byrne hubieran sido m√°s receptivos al concepto, esto habr√≠a tenido importantes repercusiones para los X-Men. Lo m√°s probable es que el distanciamiento entre C√≠clope y Xavier nunca pudiera ser sanado.

Quiz√°s atribuir la culpa por el resurgimiento de F√©nix Oscura hubiera sido una carga demasiado pesada para el personaje, pero en los a√Īos siguientes, otros creadores dar√≠an a Xavier un papel m√°s complicado en el mito X. Y aunque este enfrentamiento espec√≠fico entre Xavier y F√©nix de la historia original podr√≠a haberse olvidado con el paso de los a√Īos, es interesante saber que uno de los creadores clave de F√©nix Oscura ten√≠a pensamientos significativos detr√°s de √©l. La adaptaci√≥n cinematogr√°fica inicial del arco argumental, X-Men: The Last Stand, toca el tema de la culpa de Xavier, pero lamentablemente ejecuta la idea de forma pobre, como hizo con tantos otros elementos de "La Saga de F√©nix Oscura".

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