Mortal Kombat no debe olvidar la diversión pulposa del original de Paul W.S. Anderson

Mortal Kombat no debe olvidar la diversión pulposa del original de Paul W.S. Anderson

Antes de que el logotipo de New Line Cinema se materialice por completo, la pel√≠cula Mortal Kombat de 1995 hace saber al p√ļblico lo que le espera. "¬°MORTAL KOMBAT!", grita una voz, mientras la canci√≥n tecno bailable ruge por primera -pero no por √ļltima- vez en los 102 minutos de duraci√≥n de la pel√≠cula.

Mortal Kombat comienza como pretende continuar. Es una pel√≠cula muy tonta, pero extra√Īamente seria a su manera. La pel√≠cula no est√° en deuda con sus ra√≠ces en los videojuegos, pero tampoco se averg√ľenza de ellas. Se trata de una pel√≠cula que parece haber gastado la mayor parte de su modesto presupuesto en mantener la m√°quina de niebla en funcionamiento, pero que se divierte incre√≠blemente haciendo que el malvado hechicero Shang Tsung (Cary-Hiroyuki Tagawa) grite frases hechas del juego, como "¬°Acaba con √©l!", "¬°Fatalidad!" y "¬°Victoria impecable!".

Mortal Kombat es el segundo largometraje del director Paul W.S. Anderson. Anderson ha trabajado de forma constante desde los a√Īos 90, pero su filmograf√≠a ha sido revalorizada en la √ļltima d√©cada. Ignatiy Vishnevetsky alab√≥ el "inventivo -y a veces incluso po√©tico- uso del espacio" de Anderson. Callum Marsh ha clasificado a Anderson como un "autor vulgar", situando su obra junto a la de directores como Tony Scott, Paul Verhoeven y John Carpenter.

Gran parte del atractivo de Anderson reside en lo poco que se averg√ľenza del material con el que trabaja. Richard Newby afirma que Anderson entiende que sus "pel√≠culas existen en el mismo nivel que los c√≥mics con las orejas dobladas que sol√≠as guardar bajo tu cama, el disco de juego rayado que tus padres te escond√≠an y las novelas abreviadas que consegu√≠as por una ganga". R. Emmet Sweeney sostiene que la obra de Anderson "a menudo se pasa por alto debido a la naturaleza cr√≠ticamente denostada de las pel√≠culas de videojuegos".

Mortal Kombat no debe olvidar la diversión pulposa del original de Paul W.S. Anderson

Como para subrayar su punto de vista, la mayoría de los elogios a Mortal Kombat de Anderson tienden a enmarcarse como cumplidos de espalda. Por ejemplo, Jordan Crucchiola la ha calificado como la adaptación de videojuegos "menos mala". Sin embargo, Anderson se tomó en serio la tarea de adaptar el videojuego. "Era muy consciente del fenómeno que suponía Mortal Kombat, y también estaba empapado de la historia de los personajes", recuerda Anderson. "Sabía lo que podía ser Mortal Kombat ".

Mortal Kombat, de Anderson, es una pel√≠cula de serie B. La pel√≠cula se rod√≥ por unos m√≠seros 18 millones de d√≥lares. Fue una ganga para los est√°ndares de la √©poca; el lloroso romance de Clint Eastwood Los puentes del condado de Madison cost√≥ 22 millones de d√≥lares y no contaba con un solo monstruo animatr√≥nico o persona lagarto generada por ordenador. Ni siquiera el vulgar autor Tony Scott consigui√≥ que su thriller submarino Marea Negra costara menos de 50 millones de d√≥lares. Para ser justos, Mortal Kombat no intenta enga√Īar a nadie sobre su presupuesto.

Christopher Lambert es la mayor estrella de Mortal Kombat, interpretando a Raiden. Lambert era (y es) más conocido por su trabajo en la franquicia Highlander. Muchos de los efectos especiales parecen haber sido extraídos directamente del propio videojuego, especialmente la presentación del personaje Reptile y algunos de los trabajos de pantalla verde alrededor de Shang Tsung. La película cuenta con una serie de impresionantes montajes de sonido, pero los utiliza repetidamente para maximizar la inversión.

Hay algo de conocimiento en todo esto. Incluso los personajes entienden lo absurdo de la trama, que es esencialmente un riff vagamente m√≠stico en la plantilla de la pel√≠cula cl√°sica de artes marciales establecida por Enter the Dragon. Cuando Raiden explica los objetivos de la pel√≠cula al reparto en un plat√≥ que Kano (Trevor Goddard) describe m√°s tarde como "un barco de aspecto horrible", Sonya Blade (Bridgette Wilson) pregunta: "¬ŅUn pu√Īado de personas en un barco agujereado van a salvar el mundo?". Raiden responde: "Exactamente".

Mortal Kombat no debe olvidar la diversión pulposa del original de Paul W.S. Anderson

Mortal Kombat entiende lo que el p√ļblico busca y sabe c√≥mo ofrecerlo. El argumento de la pel√≠cula est√° lejos de ser s√≥lido, pero es un veh√≠culo transparente para un conjunto de enfrentamientos impulsados por los personajes. Aunque Anderson no es un director de combates cuerpo a cuerpo tan competente como alguien como Gareth Evans, sabe lo suficiente como para que cada pelea sea √ļnica en t√©rminos de geograf√≠a y din√°mica de personajes. Mortal Kombat es muchas cosas, pero nunca es aburrido.

Esto se siente fiel al esp√≠ritu del juego en toda su gloria adolescente pulposa. Mortal Kombat sabe lo mucho que el p√ļblico quiere ver a Johnny Cage (Linden Ashby) desplegar su movimiento "rompepelotas". Es m√°s que un chiste; el "rompebolas" era tan importante para los desarrolladores de Mortal Kombat que era el √ļnico movimiento con respuestas espec√≠ficas para el personaje. En el juego, Johnny no pod√≠a usarlo contra Sonya. Curiosamente, s√≠ pod√≠a usarlo contra Goro, pero √©ste no reacciona f√≠sicamente a √©l, a diferencia de la pel√≠cula.

Mortal Kombat cuenta con el monstruoso personaje de cuatro brazos de Goro (cuerpo de Tom Woodruff, Jr., voz de Kevin Michael Richardson) realizado mediante animatronics. Es un efecto ocasionalmente rid√≠culo, sobre todo cuando Goro tiene que hablar. Sin embargo, tambi√©n es extra√Īamente encantador, y parece una forma adecuada de llevar al personaje a la pantalla. En el videojuego, Goro se hab√≠a inspirado en las figuras de stop-motion utilizadas en pel√≠culas cl√°sicas como Jas√≥n y los Argonautas y Furia de Titanes.

Mortal Kombat nunca se toma demasiado en serio a s√≠ mismo, y funciona en esos t√©rminos. Su tr√≠o protagonista de personajes humanos es bastante gen√©rico, y el gui√≥n no hace ning√ļn esfuerzo real por matizarlos o complicarlos. Liu Kang (Robin Shou) busca vengar la muerte de su hermano Chan Kang (Steven Ho) a manos de Shang Tsung. Sonya Blade tambi√©n busca venganza, contra Kano por el asesinato de su compa√Īero. Para equilibrar a estos dos, Johnny Cage es el amplio alivio c√≥mico.

Mortal Kombat no debe olvidar la diversión pulposa del original de Paul W.S. Anderson

Se ha hablado mucho de la ausencia de Johnny Cage en los anuncios de reparto y en el tráiler del próximo reboot de Mortal Kombat de Simon McQuoid. Después de todo, tanto Liu Kang como Sonya Blade ocupan un lugar destacado, interpretados por Ludi Lin y Jessica McNamee. Aunque tiene sentido que Cage no sea el foco central de un reinicio de Mortal Kombat, su ausencia en el reinicio resulta reveladora. La reimaginación de Mortal Kombat no parece tener mucho espacio para el alivio cómico.

El tráiler del estreno de HBO Max sugiere una película que se toma a sí misma mucho más en serio que el esfuerzo de Anderson. En todo caso, la película parece inspirarse en las películas modernas de superhéroes; Sub-Zero (Joe Taslim) utiliza sus "habilidades sobrehumanas" para "destrozar" un escuadrón militar entrenado en segundos, mientras Sonya Blade narra una historia secreta que ha sido descubierta con seriedad. Los personajes revelan nuevas habilidades como si estuvieran haciendo una audición para X-Men, mientras el tráiler promete la llegada de "una nueva era".

Para ser justos, esto forma parte de una tendencia más amplia de "superheroficación" de la cultura pop, que refleja el éxito del género de los superhéroes y la gravedad que ejerce sobre otros tipos de historias; el western y el musical tuvieron una influencia similar en sus épocas doradas. Es una suposición tácita que muchas de las películas más grandes y exitosas de la era moderna son películas de superhéroes, así que, por supuesto, aquellas películas que quieran ser tan grandes y exitosas se parecerán a las películas de superhéroes.

Mortal Kombat no debe olvidar la diversión pulposa del original de Paul W.S. Anderson

En Fast & Furious Presents: Hobbs & Shaw, el villano Brixton Lore (Idris Elba) se convierte en un supersoldado como el Capitán América. Incluso se llama a sí mismo "Superman negro". Del mismo modo, Frozen y Frozen II encuentran a Elsa (Idina Menzel) utilizando sus poderes de hielo de forma muy similar a los superhéroes con temática de hielo como Frozone (Samuel L. Jackson) de Los Increíbles y Iceman (Shawn Ashmore) de la franquicia X-Men. Aun así, el tráiler del próximo Mortal Kombat se toma muy en serio a sí mismo.

Se desconoce el presupuesto de la pr√≥xima Mortal Kombat, aunque Scott Mendelson lo estima en unos 75 millones de d√≥lares. Incluso ajustado a la inflaci√≥n, eso multiplica el presupuesto de Anderson. Aunque el Mortal Kombat de Anderson tuvo el suficiente √©xito en la taquilla como para generar una secuela, la nefasta Aniquilaci√≥n, el actor Ludi Lin ha sugerido que el reinicio est√° dise√Īado para "construir un universo de Mortal Kombat" desde el principio.

Mortal Kombat, de Paul W.S. Anderson, era una pel√≠cula extra√Īa, pero que encajaba con la sensibilidad pulp del juego. A su manera, capt√≥ la emoci√≥n visceral y la sensibilidad tonta del juego de lucha, sin tomarse nunca demasiado en serio para divertirse un poco. Es una pena que el reinicio no parezca tan √ļnico.

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