El complemento Work Boy para Game Boy resurge 28 años después

La Work Boy, un periférico de productividad abandonado para la Nintendo Game Boy original, ha visto la luz 28 años después de su lanzamiento previsto, gracias al historiador de videojuegos Liam Robertson.

El dispositivo, desarrollado por Source Research & Development y producido por Fabtek Inc., iba a ser un periférico oficial aprobado por Nintendo que convertiría la innovadora portátil en una PDA. Las funciones incluían una guía telefónica, conversiones de moneda y medidas, un reloj, una calculadora, seguimiento financiero básico, e incluso referencias para viajes globales. Se conectaba al sistema a través del puerto de cable de enlace, y consistía en poco más que un teclado QWERTY con un altavoz independiente.

El complemento Work Boy para Game Boy resurge 28 años después

Robertson hizo una crónica de su investigación en un nuevo video de Game History Secrets en el canal de YouTube de Did You Know Gaming? Entrevistó al fundador de Source Eddie Gill y al fundador de Fabtek Frank Ballouz, y descubrió que uno de los dos prototipos conocidos de Work Boy había estado en posesión de Ballouz todo el tiempo.

The Work Boy se presentó en el número de mayo de 1992 de la revista Nintendo Power (volumen 36), y en el programa de televisión GamesMaster del Reino Unido. Su lanzamiento estaba previsto para diciembre de 1992, pero fue cancelado discretamente. Ballouz le dijo a Robertson que la decisión se tomó a la luz de la caída de precios de la Game Boy, que habría hecho que la consola fuera más barata que el propio periférico. La Game Boy se había lanzado a 89,99 dólares en 1989, y FabTek pretendía vender su teclado por el mismo precio.

Si el accesorio se hubiera lanzado como estaba previsto, podría haberse visto aún más obstaculizado por una explosión en una fábrica de la Sumitomo Chemical Company en Niihama, Japón, el 4 de julio de 1993. En ese momento la fábrica producía la mayor parte del suministro mundial de una resina epoxídica utilizada para proteger los chips DRAM, y la consiguiente escasez habría afectado gravemente a la producción del Work Boy.

Ballouz envió el prototipo a Robertson, pero sin el software que lo acompañaba, no funcionó. Sin embargo, un desarrollo de este software se obtuvo en el infame "Gigaleak" este verano, y después de quemar la ROM en un cartucho vacío, Robertson fue capaz de conseguir que el Work Boy y sus doce aplicaciones funcionaran como estaba previsto. La versión perdida en los archivos de Nintendo antes de la fuga de datos estaba prácticamente completa y lista para su publicación.

El mundo nunca sabrá lo bien que el Work Boy habría sido recibido. Habría llegado junto con los primeros dispositivos PDA de IBM, y en una época en que las computadoras personales eran increíblemente caras; incluso con el costo combinado del sistema y el periférico, habría socavado enormemente a su competencia. Sin embargo, al igual que la PDA, sus funciones son ahora esencialmente estándar incluso para los smartphones más baratos, y Nintendo puede haber tenido dificultades para vender un dispositivo de juego a los hombres de negocios serios.

El Work Boy puede haber sido considerado como otro periférico loco de Nintendo, o puede haber alimentado aún más los fuegos del éxito de la Game Boy. Por ahora, es interesante ver un trozo de la historia de los juegos conservado, y un punto de positividad que emerge de una seria brecha de seguridad.

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