El escalamiento de la PlayStation 5 está frustrando a millones: ¿Podría la ley acabar con la especulación?

El escalamiento de la PlayStation 5 está frustrando a millones: ¿Podría la ley acabar con la especulación?

Septiembre

Yo: ¡Dulce! Sony acaba de anunciar el precio de la PlayStation 5. 499 dólares parece un poco caro, pero me apunto. ¡No puedo esperar a tener mi preorden!

Sony: No.

Yo: ¿Qué quieres decir con "No"?

Sony: Vendido. Pero no se preocupe. Tenemos otro tramo listo para salir.

Yo: Increíble. ¿Alguna idea de cuando...?

Sony: Se ha ido. Se han ido. Se agotaron.

Yo: Pero ni siquiera... ¿Cómo iba a saberlo?

Sony: No importa. Se han ido.

Yo: Esto es ridículo. Si no puedo hacer un pedido por adelantado a Sony, tal vez pueda ir a otro lugar. ¿Qué tal a GameStop. GameStop debería tener pedidos para PlayStation 5, ¿verdad?

GameStop: PS5? Debes querer el paquete. Son 800 dólares, por favor.

Yo: ¡¿800 dólares?! ¿Estás loco? No quiero un paquete. Sólo quiero...

GameStop: Demasiado tarde. Se ha ido. Agotado. Debería haber comprado el paquete.

Amazonas: Lo mismo. Se ha ido.

El Club de Sam: Aparentemente nosotros también los teníamos. Pero ya no. Se han ido.

Yo: De acuerdo. Esperaré hasta el lanzamiento. PlayStation 5 se perfila como un líder de pérdidas para Sony, así que querrán mover unidades.

Noviembre

Yo: Ah, día de lanzamiento. Iré a Best Buy para el lanzamiento de medianoche.

Sony: No. Eso no va a suceder. Estamos en una pandemia. No hay ventas en la tienda el día del lanzamiento.

Best Buy: Sí, eso es un negativo.

Yo: *&@$! Eso es. Me voy a eBay. EBay - ¿tienes algún PS5 a la venta?

eBay: ¿PS5 dices? Tengo un PS5. Sólo que es sólo la caja. Y es para el controlador, no para la consola. Y cuesta 23 dólares.

Yo: No, eBay. Quiero la consola.

eBay: Tenemos mucho, pero te costará 1.000 dólares.

Yo: Eso es una locura. Eso debe ser ilegal. Soy abogado. Debería saber si esto es ilegal. Voy a investigar esto. Google... ¿es ilegal arrancar la cabellera?

Google: No. Unos pocos estados regulan la venta de entradas . Pero no hay leyes contra la reventa de productos al por menor a precios más altos.

Hace unos meses, la gente vendía papel higiénico y desinfectante de manos por cientos de dólares. Si la ley no impidió que la gente descortezara los suministros sanitarios y el papel higiénico, no va a detener a la gente ahora. Lo mejor que puedes hacer es esperar que estos monstruos revendedores reciban una recompensa por su karma, como el tipo que se quedó con más de 17.000 botellas de desinfectante de manos que no pudo vender.

Algunos estados, como California, prohíben la subida de precios durante un estado de emergencia, pero ni siquiera el más dramático de nosotros puede afirmar que la escasez de PlayStation 5 se califique como una emergencia. Y esas leyes sólo prohíben a los vendedores aumentar sus propios precios - no impide que un vendedor elija un precio inicial alto.

Yo: ¿Y qué podemos hacer?

Google: No lo sé... tú eres el abogado. Sólo soy un motor de búsqueda.

El escalamiento de la PlayStation 5 está frustrando a millones: ¿Podría la ley acabar con la especulación?

La frustración por la escasez de PlayStation 5 está aumentando, y los escaladores están ganando. Escalar no es ilegal, pero ¿podría serlo? ¿Debería serlo? Algunas personas parecen pensar que sí. Como todo el mundo (excepto los revendedores), estoy a favor de poner fin a la reventa, así que, ¿cuáles son las opciones?

Opciones legales

Es fácil decir que el escalamiento de la PlayStation 5 es malo. Pero es un poco más difícil crear una regla de principios para detener la práctica. No hay nada malo en comprar un producto y revenderlo a un precio más alto para obtener beneficios. De hecho, eso sucede con prácticamente todos los productos de consumo, después de todo, la perspectiva de los beneficios de la reventa es lo que crea un mercado minorista en primer lugar.

Del mismo modo, no hay nada malo en que un revendedor obtenga grandes ganancias en una venta. Una de las mejores cualidades del sistema de libre mercado es que cada consumidor decide si un producto vale el precio de venta. Si lo es, entonces ambas partes se benefician. En este sentido, un mercado sin restricciones es el sistema más justo, ya que pone la oferta limitada de consolas a disposición de los jugadores que más lo desean.

El problema aquí, entonces, no son sólo los altos precios, después de todo, nadie se opondría si un vendedor de eBay intentara vender un PlayStation 4 por 20.000 dólares. En cambio, el problema es (1) los altos precios junto con (2) la oferta limitada y (3) lo que parece ser un proceso de selección arbitrario para quién obtiene consolas y quién no. Si la PlayStation 5 se fabricara a medida, no sería posible la escalada, ya que estaría disponible para todo el mundo por 500 dólares.

El escalamiento de la PlayStation 5 está frustrando a millones: ¿Podría la ley acabar con la especulación?

Del mismo modo, si los pedidos anticipados se realizan de manera más ordenada, con una fecha de venta ampliamente difundida y salas de espera electrónicas justas, se podría argumentar que los revendedores se "ganaron" justamente sus consolas -y sus beneficios- participando en el proceso de pedido anticipado justo (ya sea esperando más tiempo, reaccionando más rápido o cualquier otro mecanismo que se utilice para repartir los pedidos anticipados).

Entonces, ¿qué debe hacer la ley? No sería difícil para los legisladores idear una solución legislativa para el problema del cuero cabelludo. Todo lo que necesitan hacer es aprobar una ley que prohíba a los individuos revender consolas de videojuegos por más de un 20% de MSRP durante los tres meses inmediatamente posteriores a su lanzamiento.

Sin embargo, este tipo de regla es un instrumento contundente y aparentemente arbitrario. ¿Por qué limitar el beneficio al 20% del MSRP? ¿Cómo decidimos cuánto beneficio es demasiado beneficio o cuánto tiempo hay que esperar hasta que permitamos que las ventas procedan sin inhibiciones? ¿Por qué limitar la regla a las consolas de videojuegos, en lugar de la electrónica de consumo en general? Estas respuestas no tienen preguntas fáciles, y los límites del libre mercado no son triviales.

A la luz de esos desafíos, el mejor enfoque podría ser que la ley abordara el aspecto del "proceso de selección arbitraria" de la reventa. Esa ley podría exigir a los principales minoristas que pusieran a disposición los artículos de "cantidad limitada" por orden de llegada. Este tipo de ley también podría proporcionar a los minoristas un incentivo para reforzar su infraestructura para evitar caídas de servidores, como lo que ocurrió la semana pasada cuando el sitio web de Walmart se estrelló a pocos segundos del lanzamiento de PlayStation 5. En particular, este tipo de ley podría proporcionar incentivos positivos (como créditos fiscales) para las empresas que implementen las normas favorables al consumidor, en lugar de sanciones más controvertidas para los que no lo hagan.

El escalamiento de la PlayStation 5 está frustrando a millones: ¿Podría la ley acabar con la especulación?

No necesitamos confiar en la ley

En última instancia, no necesitamos depender de los legisladores para evitar a los revendedores. La forma más fácil de evitar la especulación sería presionar a Sony y a los principales minoristas para que proporcionen un proceso de liberación mejor gestionado. Aunque puede ser inevitable que se produzcan algunos recortes, puedes apostar a que Sony no se alegra de que el lanzamiento de PlayStation 5 haya sido calificado como "un desastre" y que intentará tener un mejor despliegue en su próximo lanzamiento.

Si eso no funciona, los consumidores pueden presionar a las plataformas de reventa como eBay o Amazon para que tomen medidas contra la reventa injusta, como hicieron a principios de este año cuando eliminaron más de 17 millones de listados que intentaban revender artículos relacionados con la higiene, como papel higiénico, máscaras y desinfectante de manos. Si la protesta del público es lo suficientemente fuerte, Sony, los minoristas o las plataformas de ventas responderán.

Hasta que eso suceda, puedes encontrarme en una sala de espera digital en Best Buy, pulsando recargar y esperando que pueda convencer a la caja gris de "Agotado" para que se convierta en una atractiva caja amarilla de "Ordene Ahora". Escuché que van a publicar un nuevo inventario así que...

Best Buy: No. Se ha ido.

Yo: Por supuesto que sí.

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