El descubrimiento de un Dragón cambia todas las teorías sobre los dinosaurios

DRAGONES. EN CHINA. DÓNDE SI NO

El descubrimiento de un Dragón cambia todas las teorías sobre los dinosaurios

El descubrimiento de un Dragón cambia todas las teorías sobre los dinosaurios.

Los científicos han descubierto un nuevo dinosaurio en uno de los lugares donde dicho hallazgo se considera altamente improbable: el norte de China. No solo se creía que los dinosaurios nunca llegaron a esa parte del mundo, sino que este ejemplar de herbívoro gigantesco y de cuello largo se remonta a 15 millones de años antes que otros que sí existían.

El descubrimiento se realizó en la Región Autónoma Hui de Ningxia y los restos datan de hace unos 174 millones de años. Los científicos chinos y británicos que hicieron el descubrimiento aseguran en su artículo que encontraron "los primeros neosaurópodos", una familia de dinosaurios que incluye gigantes famosos como el Brontosaurio y el Diplodocus.

Los neosaurópodos son un subgrupo de saurópodos: todos los miembros de estos grupos tenían rasgos comunes, como patas gruesas en forma de columna, cuellos largos, cabezas pequeñas, y llegaban a crecer hasta tamaños enormes. El recién descubierto neosaurópodo, llamado Lingwulong shenqi o "sorprendente dragón de Lingwu", recuerda específicamente a los científicos a un Diplodocus.

"Nos sorprendió encontrar a un pariente cercano de Diplodocus en el este de Asia de hace 174 millones de años. Se piensa comúnmente que los saurópodos no se dispersaron allí hasta hace 200 millones de años y muchos de sus descendientes gigantes llegaron a esta región mucho más tarde, si es que lo hicieron", dice Paul Upchurch, coautor y profesor del University College London, en una conferencia de prensa.

El equipo ha estado trabajando sobre el terreno en Ningxia desde 2005, encontrando entre 7 y 10 esqueletos parciales en cuatro sitios diferentes de excavación. Juntos, muestran a Lingwulong shenqi deambulando por la zona antes de uno de los principales eventos geológicos de la Tierra, la ruptura del supercontinente Pangea.

El descubrimiento de un Dragón cambia todas las teorías sobre los dinosaurios

"Nuestro descubrimiento de Lingwulong demuestra que varios tipos diferentes de saurópodos avanzados deben haber existido al menos 15 millones de años antes y diseminados por todo el mundo, mientras que el supercontinente Pangea era todavía una masa de tierra coherente. Esto obliga a una reevaluación completa de los orígenes y la evolución de estos animales", dice Upchurch.

Como recién coronado neosaurópodo más antiguo, el Lingwulong podría ofrecer pistas sobre la evolución de los dinosaurios. Los dinosaurios fueron incapaces de adaptarse al cometa que reformó el planeta, pero Lingwulong sugiere que habían alcanzado etapas avanzadas de evolución antes de lo que se pensaba. El descubrimiento también podría reescribir la historia geológica de China.

Los secretos de los dinosaurios nunca se agotan, y el descubrimiento de un dragón en China lo demuestra.

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