Científicos confirman: el pulpo es una especie alienígena

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Científicos confirman: el pulpo es una especie alienígena

Investigadores de la Universidad de Chicago, junto con colaboradores y científicos japoneses del Instituto de Okinawa, se han dedicado a rastrear el genoma del pulpo. Los resultados no engañan y los científicos confirman: el pulpo es una especie alienígena.

La estructura del ADN del pulpo es extremadamente compleja, consta de más de mil quinientos millones de pares de bases y más de 30,000 genes. El Proyecto del Genoma del Pulpo fue creado con el fin de arrojar algo de luz sobre las extrañas habilidades del curioso cefalópodo. Para el examen fue elegido el pulpo de dos puntos de California, llamado así por las dos manchas en los lados de sus cabezas, que parecen ojos adicionales, y que utiliza como una defensa contra los depredadores. El proyecto se ha centrado en resolver los misterios que rodean la secuenciación genética "extraña" y conjunto extraño de habilidades de estas criaturas.

Los pulpos pueden realizar tareas bastante intrincadas con sus tentáculos, como abrir contenedores o usar herramientas. Se cree que las crías de pulpo tienen la capacidad de probar presas que han capturado. También pueden cambiar rápidamente el color de su piel.

De las muchas curiosidades interesantes del pulpo que son dignas de estudio, el descubrimiento más fascinante es que parecen tener una capacidad que no se encuentra comúnmente en los invertebrados: la capacidad de reescribir su código genético. Los seres humanos y otras criaturas tienen esta capacidad, pero a un ritmo mucho más bajo que el pulpo. Los humanos también tienen un número menor de genes, un tercio menos que el pulpo. Igualmente fascinante es el hecho de que los científicos hayan pensado que el tamaño del genoma del pulpo era total porque se había duplicado a lo largo de sus evoluciones. Desde entonces, descubrieron que no se han producido duplicaciones.

Los estudios sobre la compleja estructura del genoma del inteligente habitante del mar han estado durante mucho tiempo bajo la atención de las comunidades científicas. Los hallazgos de los dos equipos de investigación se publicaron recientemente en una edición de Nature y los científicos de Cephalopod tienen la esperanza de que se realizarán más investigaciones que creen que tendrán un impacto en múltiples campos científicos, como la neurobiología y la evolución.

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