Ante el cierre de Nambucca y la amenaza de The Leadmill, los activistas piden que los locales sean propietarios de sus edificios

Ante el cierre de Nambucca y la amenaza de The Leadmill, los activistas piden que los locales sean propietarios de sus edificios

Con el cierre del Nambucca de Londres esta semana y la amenaza del emblem谩tico The Leadmill de Sheffield, cada vez es m谩s fuerte la petici贸n de que los locales de m煤sica sean propietarios de sus propios edificios en lugar de propietarios independientes.

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El mes pasado se anunci贸 que el legendario local Nambucca, situado en la londinense Holloway Road, cerrar铆a sus puertas tras haber "intentado todo lo posible" para mantenerse a flote. En su calidad de promotores de nuevos grupos, han acogido los primeros conciertos de artistas como The Libertines, Florence + The Machine, Frank Turner y Wolf Alice. La 煤ltima noche de la sala como Nambucca tendr谩 lugar este fin de semana (14 de mayo).

En un comunicado emitido cuando se anunci贸 el cierre, el Music Venue Trust se帽al贸 los problemas a los que se enfrentan los espacios de actuaci贸n de base del Reino Unido: "El aburguesamiento, la urbanizaci贸n, el ruido, las exigencias de alquiler, las tarifas excesivas, las malas condiciones de trabajo... son muchos los problemas. Sin embargo, todo lo que tratamos vuelve al mismo problema central. Ese problema es la propiedad.

"Al igual que el 93% de los locales de m煤sica del Reino Unido, el operador de este local no es el propietario del mismo. Si lo fuera, Nambucca no cerrar铆a. Es as铆 de sencillo".

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En declaraciones a NME, el director general de Nambucca, Giles Horne, est谩 de acuerdo en que los operadores de locales que poseen sus propios edificios resolver铆an muchos de sus problemas.

"No culpo a las empresas de bares propietarias de Nambucca", dijo en relaci贸n con el pr贸ximo cierre: "Llevan un negocio y quieren ganar todo el dinero que puedan. Tenemos que volver a comprar estos locales a las empresas de bares, porque no les importa de d贸nde sacan el dinero: s贸lo quieren un bar abierto a las 10 de la ma帽ana y que est茅 produciendo cerveza todo el d铆a. Eso tiene sentido como modelo de negocio, pero hace que sea muy dif铆cil para los locales de m煤sica que intentan funcionar".

Y continu贸: "Ser铆a estupendo que los locales fueran propiedad de los locales y que funcionaran como tales, y que estuvieran menos ligados a la venta de cerveza, que hace que las cosas sean a煤n menos rentables. S贸lo espero que alguien compre Nambucca y siga manteni茅ndolo como local".

Horne dijo que cuando la pandemia de COVID lleg贸 por primera vez, no pens贸 que Nambucca volver铆a a abrir, e incluso lleg贸 a buscar otro trabajo mientras el local estaba cerrado. Sin embargo, el local volvi贸 a abrir en julio de 2021 para su "gran alivio y sorpresa", antes de que se hiciera evidente la realidad de operar en tiempos posteriores al COVID.

"Todo el mundo pens贸 que habr铆a un gran periodo de luna de miel para la m煤sica en vivo cuando reabrimos", dijo, "pero no fue as铆, y nos llev贸 mucho tiempo recuperarnos. Ahora parece que las cosas vuelven a ir bien, pero se nos acumulan las facturas de los servicios p煤blicos, las del bar y las de todas partes. Todo lleg贸 demasiado poco y demasiado tarde y se hizo insostenible. Ha sido una aut茅ntica pesadilla".

Horne dio consejos a otros locales de m煤sica en vivo que est谩n capeando el temporal en el mundo post-Covid, y les inst贸 a "seguir trabajando".

"Creo que las salas encontrar谩n la manera de continuar", continu贸, "son demasiado importantes para no hacerlo y hay demasiada gente que se apasiona por mantenerlas abiertas. Es un trabajo duro. Para las bandas y los m煤sicos j贸venes es m谩s dif铆cil. He tenido la suerte de ver a muchas bandas incre铆bles, pero no tendr谩n la exposici贸n que necesitan sin estos locales. Tenemos que mantener vivos todos estos escenarios".

Horne a帽adi贸: "Vivo mi vida en una burbuja, y Nambucca es mi burbuja. Tengo una visi贸n de t煤nel sobre todo lo que le rodea. Ha sido alentador escuchar tanto apoyo y relatos de lo que Nambucca significa para tanta gente. Es terriblemente triste. Frank Turner ha llamado para decir lo mucho que lo siente, han pasado por aqu铆 gente como Wolf Alice, y es una pena. S贸lo espero que alguien lo compre para mantenerlo como local".

Uno de los locales m谩s conocidos y amenazados 煤ltimamente ha sido The Leadmill, en Sheffield. En marzo, este emblem谩tico local y club comunic贸 a los aficionados a la m煤sica la "devastadora noticia de que, en un a帽o, nuestro casero intentar谩 desalojarnos y nos obligar谩 a cerrar", lo que provoc贸 una avalancha de disgustos y apoyo por parte del mundo de la m煤sica.

Los actuales responsables de The Leadmill respondieron entonces a sus propietarios, que negaron que tuvieran intenciones de cerrar el local. Los responsables de Electric Group, la empresa que compr贸 la propiedad del local en marzo de 2017, afirmaron que destituir铆an a la actual direcci贸n, pero que mantendr铆an el edificio como local musical tras las reformas.

El director general de Electric Group, Dominic Madden -cuya empresa tambi茅n es propietaria del Electric Brixton de Londres, de la discoteca SWX de Bristol y del NX de Newcastle- dijo a sus seguidores de Twitter que "la direcci贸n puede cambiar, pero la canci贸n sigue siendo la misma". Junto con Madden, Electric Group es una empresa conjunta con Jake Lewis, de la familia Lewis, que dirige la cadena de tiendas River Island, adem谩s de hoteles y negocios de promoci贸n inmobiliaria y gesti贸n de activos.

La actual direcci贸n contraatac贸 argumentando que estaban siendo "exterminados por el propietario". Tambi茅n se supo que Electric Group hab铆a registrado la marca "Electric Sheffield" en febrero.

Arctic Monkeys, Richard Hawley, Jarvis Cocker y Oli Sykes, de Bring Me The Horizon, son algunos de los artistas de Sheffield que se han pronunciado en apoyo del local, y figuras locales de la escena musical de la ciudad del acero han hablado con el NME sobre c贸mo The Leadmill era el "coraz贸n cultural" de Sheffield, y han pedido que no sea "arrancado".

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El mes pasado, The Leadmill lanz贸 una petici贸n al gobierno en un intento de "evitar que los propietarios desalojen injusta e injustamente a los inquilinos de larga data para su propio beneficio econ贸mico".

La petici贸n continuaba: "En circunstancias en las que un inquilino ha invertido una enorme cantidad de dinero, tiempo y esfuerzo para establecerse, ha pagado el alquiler puntualmente (incluso durante los cierres de COVID) y ha mejorado la estructura de los locales hasta hacerla irreconocible, es inconcebible que el propietario pueda desalojar y heredar la inversi贸n que el inquilino ha realizado. El Leadmill es un activo valioso para la comunidad y una parte integral de la cultura local que no puede ser destruida de esta manera.

"La petici贸n tambi茅n ayudar谩 a proteger a muchos otros negocios vulnerables de todo el pa铆s que alquilan los edificios en los que operan. El 93% de los locales de m煤sica de base no son propietarios de los edificios en los que operan y tambi茅n est谩n en peligro".

Un portavoz de Leadmill tambi茅n a帽adi贸: "Este es un intento atroz de cerrar y desalojar The Leadmill por parte de un propietario sin escr煤pulos y es probable que siga ocurriendo con otros a menos que consigamos que esto cambie en la ley."

Hasta la fecha, la petici贸n electr贸nica cuenta con casi 31.000 de las 100.000 firmas necesarias para ser debatida en el Parlamento. En respuesta, un portavoz de Leadmill declar贸 a NME: "Estamos abrumados por la avalancha de apoyo de personas de todo el mundo. Ya hemos conseguido llegar a casi 30.000 firmas en la petici贸n oficial que pretende evitar que nuestro casero nos desaloje.

"Esto no s贸lo nos ayudar铆a a nosotros, sino que tambi茅n podr铆a evitar que esta situaci贸n se produjera en innumerables locales de m煤sica de todo el pa铆s. As铆 que instamos a la gente a que firme y se conciencie para que podamos alcanzar esas importantes 100.000 firmas y conseguir que se debata en el Parlamento".

El director general de Music Venue Trust, Mark Davyd, dijo a NME que las circunstancias en torno a The Leadmill presentaban "una situaci贸n muy dif铆cil", y que su organizaci贸n hab铆a estado "trabajando con ambas partes para mediar una salida a la situaci贸n".

"Sigue siendo cierto que si un local no es propietario de su propio edificio o no tiene una relaci贸n ben茅vola con el arrendador del mismo, siempre estar谩 amenazado; esa es la verdad de la econom铆a", dijo. "El propietario puede decidir vender en cualquier momento, el propietario puede hacer una revisi贸n del alquiler en cualquier momento - todas estas cosas pueden causar el cierre de un negocio, y no hay mucho que puedas hacer al respecto mientras seas un inquilino.

"El Leadmill es un ejemplo muy intrincado y complejo de esto, pero no cambia el punto central. Music Venue Trust lanzar谩 una campa帽a para "Own Our Venues".

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Davyd dijo que el MVT buscar铆a "crear una organizaci贸n para mantener permanentemente en fideicomiso los locales", pero, por ahora, "la soluci贸n mediada para The Leadmill es la mejor".

"Todos estamos de acuerdo en que no podemos perder The Leadmill, pero 驴c贸mo vamos a evitar que eso ocurra?", dijo. "Lo que yo dir铆a ahora es que hay que poner la cabeza en su sitio para encontrar una soluci贸n. La cuesti贸n es que The Leadmill no es s贸lo un edificio, es una marca que representa a Sheffield. Es un edificio de ladrillos y cemento, pero The Leadmill es la gente.

"Queremos hablar con ambas partes para ver c贸mo se puede salir de este entuerto y protegerlo".

Despu茅s de haber calificado a The Leadmill como la respuesta de Sheffield a "The Cavern o The Hacienda", Richard Hawley ofrecer谩 cuatro espect谩culos en el local este agosto en apoyo de su campa帽a. Esto se produce despu茅s de que Eddie Izzard realizara dos espect谩culos de comedia en The Leadmill para la causa, y de que el l铆der de Pulp, Jarvis Cocker, compartiera una obra de arte con el mensaje: "YOU CAN'T BUY THE LEADMILL".

Los partidarios de The Leadmill pueden firmar la petici贸n aqu铆.

Esta noticia llega despu茅s de que se lanzara una campa帽a para salvar el pub londinense The Ravensbourne Arms y convertirlo en un local de m煤sica en vivo de propiedad comunitaria para todas las edades, lo que supone uno de los muchos intentos de poner los espacios para conciertos en manos de los aficionados a la m煤sica en lugar de los propietarios privados.

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