'Monstruos' atrapa a Picard en el valle ins贸lito entre Star Trek y la televisi贸n de prestigio

Esta discusi贸n y rese帽a contiene algunos spoilers de Star Trek: Picard temporada 2, episodio 7, "Monstruos".

"Monstruos" es un l铆o estructural, un episodio de Star Trek: Picard que estropea la ejecuci贸n de lo que deber铆a ser una serie de revelaciones s铆smicas sobre la vida temprana de Jean-Luc Picard (Patrick Stewart).

La moderna Star Trek parece a menudo atrapada en un valle extra帽o entre la televisi贸n de prestigio y algo mucho m谩s banal. Las iteraciones modernas de la franquicia anhelan los adornos de la televisi贸n de prestigio, con su ambig眉edad moral y la narraci贸n de personajes, mientras que anhelan las comodidades familiares del procedimiento tradicional. "Monsters" es un episodio que encalla en este enfoque, perdido en el abismo entre estos dos enfoques irreconciliables de la narraci贸n.

El gancho central de Picard es la idea de hacer El le贸n en invierno con uno de los dos mejores actores que ha tenido la franquicia de Star Trek, para reflexionar sobre el legado y el impacto de una pieza enormemente influyente de la cultura pop en un paisaje radicalmente cambiado. En sus mejores momentos, Picard parece ofrecer preguntas realmente desafiantes y provocativas sobre su figura central. 驴Qu茅 pas贸 con el futuro que prometi贸 Jean-Luc Picard? 驴Qu茅 ve el anciano cuando mira hacia atr谩s en su vida?

La segunda temporada de Picard ha anunciado revelaciones sobre su personaje central, prometiendo meterse en la piel de un personaje definido por el estoicismo y la contenci贸n. "Est谩 luchando con -o mejor a煤n, ignorando- las piezas de su pasado que le impiden abrazar su futuro", dijo el showrunner Terry Matalas en las entrevistas de pretemporada. "Por supuesto, la reaparici贸n de Q le va a obligar a mirar hacia dentro y a llegar al fondo de algunas de estas cuestiones".

Patrick Stewart presumi贸 de que la temporada ofrecer铆a una ventana a "m谩s de la vida rom谩ntica y emocional de Picard". Este es un gancho emocionante. Parte del atractivo de Star Trek: The Next Generation era la forma en que Stewart daba a Picard una luz interior rica y v铆vida, pero su capacidad para profundizar realmente en el personaje estaba limitada por la r铆gida estructura epis贸dica de un programa de televisi贸n sindicado de los a帽os 90. Nunca hubo espacio, por ejemplo, para desgranar las consecuencias de "La luz interior".

'Monstruos' atrapa a Picard en el valle ins贸lito entre Star Trek y la televisi贸n de prestigio

En los a帽os transcurridos desde el final de The Next Generation, la televisi贸n se ha convertido en un medio m谩s centrado en los personajes. Las series modernas est谩n dispuestas a dedicar m谩s tiempo a explorar la psicolog铆a y las motivaciones de los complejos protagonistas. La historia de Brett Martin sobre la revoluci贸n de la televisi贸n por cable que dio lugar a programas como Los Soprano, Mad Men, The Wire y Breaking Bad se titul贸 incluso Difficult Men. La cadena USA Network incluso adopt贸 la promesa "Characters Welcome" como eslogan en 2005.

Parte de lo que resulta frustrante de Star Trek: Picard es el esfuerzo poco entusiasta de la serie por tener las dos cosas, por esforzarse torpemente en alcanzar el tipo de matiz e interioridad de esos dramas m谩s sofisticados, pero siempre retrocediendo hacia la comodidad de la nostalgia por miedo a complicar demasiado a un personaje querido. Este ha sido un problema de la serie desde el principio, m谩s obvio en la forma en que la primera temporada estrope贸 sus temas de fracaso generacional por miedo a alienar a los fans nost谩lgicos.

"Monstruos" se resquebraja bajo estas presiones contrapuestas. El episodio se construye en torno a la idea de dar a Picard un trauma personal central enraizado en la infancia que podr铆a utilizarse para explicar d茅cadas de caracterizaci贸n. Incluso antes de ahondar en la chapucera ejecuci贸n de todo esto, hay algo reductivo en esa premisa, en la idea de que el estoicismo y la contenci贸n emocional de Picard es algo que necesita ser "explicado" por alg煤n acontecimiento formativo.

Forma parte de una tendencia m谩s amplia de la cultura pop, que consiste en reducir los personajes a conjuntos de simples entradas y salidas "si... entonces...". Esta l贸gica exige que a Cruella de Vil se le d茅 una historia de origen para explicar sus sentimientos hacia los d谩lmatas y por qu茅 tiene un nombre tan c贸micamente malvado. No s贸lo los medios de comunicaci贸n pulp sufren de esto: la televisi贸n de prestigio tambi茅n cae en esta trampa. Mad Men se excede en la historia de Don Draper (Jon Hamm) con detalles tan absurdos y enrevesados que se convierte en "la historia de fondo de un asesino en serie".

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"Monstruos" se centra en conversaciones dentro de la cabeza de Picard, en las que el personaje se enfrenta a un terapeuta (James Callis) que indaga en su psique. El terapeuta opina que Picard ha "construido tales muros alrededor de (sus) heridas que ni siquiera un betazoide puede leerlas". Le pregunta: "驴Por qu茅 te resulta tan dif铆cil abrirte, Jean-Luc?". Presiona: "Hay una versi贸n de ti mismo que ocultas". Desaf铆a: "驴Cu谩l es? 驴Por qu茅 te defines a ti mismo?" Todo es trillado y simplista.

"Monstruos" aspira a ser un trabajo de personajes maduro y sofisticado. Las escenas con el terapeuta evocan el marco estructural de Los Soprano. El 茅nfasis en el trauma infantil reprimido sugiere Mad Men. Hay seriedad en todo esto, hasta en el casting de James Callis de Battlestar Galactica de Ronald D. Moore, uno de los pocos programas de televisi贸n de ciencia ficci贸n recientes que hace un claro esfuerzo por salir del "gueto" al que suelen estar confinados estos programas.

Sin embargo, Picard simplemente no es capaz de comprometerse con lo que est谩 haciendo. "Monstruos" sugiere inicialmente que Jean-Luc creci贸 en un hogar abusivo, que su madre Yvette (Madeline Wise) fue v铆ctima de su padre Maurice (tambi茅n Callis), y que el joven Jean-Luc hab铆a interiorizado ese horror. Es un enfoque muy c铆nico de la caracterizaci贸n, que reduce el trauma a un gancho argumental, pero podr铆a explicar por qu茅 Jean-Luc Picard creci贸 siendo tan receloso del apego familiar y de su propia relaci贸n con los ni帽os.

De hecho, hay interesantes implicaciones burbujeando bajo la superficie en todo esto. La descripci贸n que Picard hace de Yvette como "la Reina" con "pelo rojo fuego" tiene connotaciones decididamente ed铆picas, dadas sus complicadas relaciones psico-sexuales tanto con la Reina Borg (Alice Krige) en Primer Contacto como con la pelirroja Beverly Crusher (Gates McFadden) en La Nueva Generaci贸n. El hecho de que la propia Crusher fuera madre, y que cualquier relaci贸n convirtiera a Picard en padre, a帽ade un matiz interesante.

'Monstruos' atrapa a Picard en el valle ins贸lito entre Star Trek y la televisi贸n de prestigio

Sin embargo, "Monsters" no est谩 dispuesto a profundizar en nada de esto. En su lugar, el episodio revela r谩pidamente que el recuerdo de Picard de los eventos, que literalmente acaba de ser revelado a la audiencia, era err贸neo. De hecho, Yvette sufr铆a una enfermedad mental. Maurice intent贸 proteger tanto a Yvette como a Jean-Luc lo mejor que pudo. Ignorando el cinismo que supone reducir todo el personaje de Picard a un simple juego de causa y efecto, hay aqu铆 huesos de ideas interesantes.

Sobre el papel, la enfermedad mental de Yvette a帽ade un sentido de tragedia al diagn贸stico de su hijo con el S铆ndrome Irum贸dico degenerativo en "Todas las cosas buenas...", ya que crecer con ese tipo de condici贸n dentro de una familia inevitablemente deja cicatrices. Tambi茅n encaja perfectamente con la sugerencia recurrente de que Picard se ha convertido en una figura paterna sustituta a rega帽adientes que "se siente como un padre" para R铆os (Santiago Cabrera) y que Jurati (Alison Pill) deseaba que fuera su padre en "Asimilaci贸n".

Desgraciadamente, "Monstruos" no est谩 interesado en explorar estas ideas m谩s que de forma superficial. En cambio, reduce estas revelaciones a meros puntos de la trama. Parecen m谩s el resumen de un art铆culo de Wikipedia (o de Memory Alpha) que una narraci贸n realmente atractiva. El episodio parece una serie de fichas colocadas en una pizarra, m谩s que una historia cuidadosamente construida y articulada.

En "Monsters", el p煤blico se entera de una revelaci贸n demoledora sobre su personaje central, s贸lo para descubrir r谩pidamente que se trataba de una pista falsa y as铆 conocer inmediatamente otra revelaci贸n demoledora completamente diferente. Incluso en t茅rminos de estructura b谩sica, estas revelaciones tendr铆an m谩s sentido repartidas a lo largo de toda una temporada, estableciendo la fractura del matrimonio en el estreno de la temporada y luego desarroll谩ndola a lo largo de la misma, a帽adiendo matices y sombras de forma org谩nica.

'Monstruos' atrapa a Picard en el valle ins贸lito entre Star Trek y la televisi贸n de prestigio

Para ser justos, este es un problema com煤n con muchas ficciones de g茅nero modernas, especialmente las que se basan en la propiedad intelectual existente. Fantastic Beasts: Los cr铆menes de Grindelwald tiene exactamente el mismo problema. La pel铆cula hace una pausa justo antes del cl铆max para dar una explicaci贸n de 10 minutos sobre la historia de Credence Barebone (Ezra Miller), para inmediatamente volver a hacer una pausa y explicar que la explicaci贸n anterior era err贸nea y dar otra explicaci贸n correctiva de 10 minutos sobre su verdadera historia.

El resultado de este enfoque es que nada de esto parece real o tangible. S贸lo se siente desechable. Ir贸nicamente, a pesar de hacer un gesto a los tropos de la televisi贸n de prestigio, "Monsters" se siente como un retroceso nost谩lgico. Esto tiene sentido dado lo mucho que la segunda temporada de Picard se ha inclinado hacia un enfoque de "jugar a los 茅xitos" de Star Trek. "Monstruos" parece el tipo de episodios de historia tr谩gica de un solo uso que las antiguas series de Star Trek produc铆an y olvidaban.

Estos episodios eran a menudo terribles, construidos en torno a revelaciones trilladas como la muerte de la hermana de Deanna Troi (Marina Sirtis), Kestra (Kirsten Dunst) en "Dark Page", c贸mo Julian Bashir (Alexander Siddig) se auto-sabote贸 intencionadamente en "Distant Voices", o c贸mo Worf (Michael Dorn) mat贸 directamente a un ni帽o una vez en "Let He Who Is Without Sin...". Hubo excepciones -grandes episodios como "Doctor Bashir, I Presume" o "Gravity"- pero en gran medida existieron para probar la regla.

Hay algo agotador en todo esto. "Monstruos" termina esencialmente con un recauchutado del cliffhanger de "Asimilaci贸n", aunque sin ninguna de las resonancias contempor谩neas. Al final de "Asimilaci贸n", R铆os fue secuestrada por I.C.E. como inmigrante ilegal, una elecci贸n llamativa y atrevida. Por el contrario, "Monstruos" termina con Picard y Guinan (Ito Aghayere) bajo custodia del FBI, en lo que parece otra excusa (comprensible) para limitar la posible exposici贸n de Sir Patrick Stewart a COVID.

"Monstruos" encuentra a Picard atrapado entre la aspiraci贸n de ser televisi贸n de prestigio y la f贸rmula de Star Trek, y no hace ninguna de las dos cosas particularmente bien.

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