Orlando Weeks en 'Hop Up': "Quería esa sensación de nube nueve con cada canción"

Orlando Weeks en 'Hop Up':

Ahora que el ex líder de Maccabees publica su segundo álbum en solitario, "Hop Up", Orlando Weeks ha hablado con NME sobre la elaboración de este alegre nuevo disco.

El álbum sigue a "A Quickening", de 2020, y pretende llenar los vacíos dejados por su predecesor. Ambos discos detallan la experiencia de Weeks al convertirse en padre, con "A Quickening" documentando la anticipación, la expectación y las inseguridades que sintió ante la llegada de su hijo. En cambio, "Hop Up" se regodea en la felicidad, la ligereza y el amor que todo lo envuelve tras el nacimiento del bebé.

"No quería que ['A Quickening'] fuera el único álbum de recortes de esa experiencia", dijo Weeks a NME desde su casa en Londres. "Simplemente no se sentía completo". Al no poder realizar ninguna gira debido a los bloqueos de COVID-19, el músico se puso a trabajar para rellenar el resto de su álbum de recortes musicales, ayudado en su dirección por un nuevo "manifiesto". "Quería esa especie de sensación de nube nueve con cada canción; ése es el trabajo que me encomendé a mí mismo y a Nathan [Jenkins, alias Bullion, el productor del álbum]", continuó, "era conseguir una ligereza o una flotabilidad. Es menos documento y más atmósfera [esta vez]".

Escribir en un marco más optimista y alegre sorprendió al cantautor, entre otras cosas porque la mayoría de sus años escribiendo canciones se habían centrado en el otro lado del espectro emocional de la vida. "En mis primeros días escribiendo canciones no me sentía atado a nada, pero en cuanto The Maccabees firmó, la indulgencia de ser un compositor o un músico profesional se sintió como la única manera de justificar el hacerlo era concentrarse en cosas difíciles y pesadas", explicó. "Eso lo legitimaba de alguna manera. No sé qué conversación de borrachos me hizo pensar que eso tenía sentido, pero me aferré a ello durante años.

"Hay canciones que debo haber desechado y que tal vez tenían algo realmente divertido y bello, pero como no me parecía que pudiera anclarlas a algún tipo de desastre, me decía: 'Oh no, no puedo hacer eso, no es para mí'".

En el pasado, Weeks dijo que también utilizó la excusa de que no hay que cuestionar las alegrías de la vida como forma de evitar escribir canciones más felices. "Pero eso es una pereza", dijo. Al permitirse ahora hacer precisamente eso y profundizar en las experiencias alegres, añadió que había aprendido que son tan complicadas como las emociones más oscuras. "Y no se empaña la alegría por pensar en la alegría, sino que se la hace crecer. Me ha dado un aprecio y un amor por la música que creo que siempre había sabido que era genial, pero que sentía que estaba fuera de mi jurisdicción".

La paternidad ha alterado la forma de trabajar de Weeks, en gran medida por necesidad, ahora que otras responsabilidades -que caracterizó como "muy serias" y "ridículas" al mismo tiempo- ocupan una gran parte de su tiempo. "Tienes menos tiempo, estás más cansado, así que cómo trabajar más inteligentemente en lugar de más tiempo", explicó. A estas alturas de su carrera -y a la vista del impacto de la pandemia en la industria musical- también ha empezado a ver su trabajo como un mero capricho y más como un "capricho".

Desde que surgió con The Maccabees en 2004, el músico ha publicado siete álbumes: cuatro con la banda de Brighton, una partitura original para su libro The Gritterman y, ahora, dos discos en solitario. Según él, "Hop Up" ha sido la experiencia más divertida que ha tenido al grabar un álbum.

"Fue rápido, lo que a menudo no es", razonó. "No me sentí atascado en ningún momento ni en la letra ni en ninguna sección de la canción. Además, no lo estaba haciendo en mi piso, donde hay gente pequeña y compañeros que intentan dormir en otra habitación. Iba al espacio de trabajo vacío de un amigo y hacía ruidos fuertes, bebía cerveza, gritaba y tocaba mal la trompeta".

Trabajar con Bullion también contribuyó a la experiencia y proporcionó a Weeks un nuevo colaborador cercano que le ayudó a guiar sus experimentos nocturnos. "Alcanzamos muy rápidamente esa especie de lenguaje musical de lo que una persona quiere decir cuando intenta decir algo pero no tiene la terminología musical adecuada, normalmente yo", dijo. "A efectos de este disco, sentí que la música que Nathan me presentó era de repente mi nuevo disco favorito o mi nueva canción favorita".

Entre los temas que el productor introdujo -o reintrodujo- a Weeks estaban 'Never Give Up' de John Cale, 'When Love Breaks Down' de Prefab Sprout y 'Arrow Through Me' de Wings. "Es una canción increíble", dijo de esta última, "y se sentía como quería que se sintiera el disco".

Otros artistas que aparecen en el disco son el fichaje de Heavenly Recordings Katy J Pearson, Willie J Healey y el colaborador de Frank Ocean Ben Reed. Trabajar con otros músicos permitió a Weeks escuchar lo que había estado trabajando con oídos nuevos. "Si otra persona lo hace contigo, es mucho más fácil correr un velo sobre mis inseguridades", explicó.

Pearson es un músico con el que tiene relación desde hace años, ya que escribió con ella y su hermano cuando formaban parte del grupo Ardyn. "Verla reconstruir todo desde las cenizas de ese proyecto fue increíble", dijo. "Creo que es un testimonio de su capacidad como músico, pero también de esa personalidad boyante que tiene".

Con una serie de conciertos en tiendas en el horizonte inmediato y una gira completa por el Reino Unido en marzo, Weeks se enfrenta ahora al nuevo reto de unir los mundos de "A Quickening" y "Hop Up" en un solo espectáculo. Con los cierres que han interrumpido sus planes de directo para el primer álbum, estos conciertos también supondrán su primera oportunidad de interpretar ambos discos ante un público que está familiarizado con la música.

"Parte de la tarea es hacer que el conjunto funcione y cómo mezclar los dos mundos", dijo. "Eso es algo que descubriremos juntos en la sala. Pero 'A Quickening' era un disco muy introspectivo, bastante insular y muy quieto. Cuando toqué en los conciertos antes de que saliera el disco [en 2020], fue un público increíble: extremadamente tranquilo, extremadamente respetuoso." Sin embargo, con 'Hop Up' en su arsenal, espera que el ambiente de sus shows cambie ahora.

"No quiero que ese sea el único ambiente en estos espectáculos. Así que mi responsabilidad con las canciones y con la gente que ha comprado entradas es que quiero que vayan más allá. No es fácil llevar a la gente contigo a través de unas marchas, pero ese es el trabajo".

Dependiendo de cómo la pandemia siga afectando a las giras y a la música en directo, un tercer álbum podría estar entre nosotros más pronto que tarde. Weeks ya ha estado trabajando en nuevo material, con el objetivo de "perfeccionar" lo que ha explotado en 'Hop Up'. "Todavía no podría decirte lo que es de forma sucinta, pero hay algo ahí con lo que quiero pasar un poco más de tiempo", dijo. "Quiero desarrollarlo sin estar atado a ningún tema y dejar que me empuje y tire un poco".

A largo plazo, el músico espera alcanzar un hito cuando su producción llegue a los dos dígitos. "Mi disco favorito de Bowie es 'Low', que es su undécimo disco, creo que 'Pet Sounds' es el undécimo disco de los Beach Boys. Así que 11 parece ser el número mágico. Tengo que llegar al 11".

¿Ese es el álbum que será el clásico de Orlando Weeks? "Sí, sólo cuatro apestosos y luego un opus", se rió.

Hop Up" de Orlando Weeks ya está a la venta a través de PIAS. Weeks saldrá de gira por el Reino Unido en marzo; puedes encontrar las fechas y las entradas en su página web oficial.

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