En s贸lo 2 horas, Si en una noche de invierno, cuatro viajeros cuenta una de las mejores historias de aventuras que he jugado.

En s贸lo 2 horas, Si en una noche de invierno, cuatro viajeros cuenta una de las mejores historias de aventuras que he jugado.

Uno de mis juegos favoritos de 2021 era total y absolutamente gratuito, se tardaba cinco minutos en instalarlo y se tardaba menos de dos horas en terminarlo, incluso cuando me tomaba mi tiempo para pasear y hacer clic en todo una docena de veces. Y, sin embargo, fue una de las experiencias argumentales m谩s enriquecedoras que he tenido el placer de jugar, envuelta en una aventura point-and-click de notable profundidad. Me refiero a If On A Winter's Night... Four Travelers, realizado por Laura Hunt y Thomas Möhring bajo el sello de Dead Idle Games.

Al igual que su hom贸nimo literario, un relato del escritor italiano Italo Calvino, Si en una noche de invierno... es un experimento narrativo que ahonda en el arte de contar historias. Hay cuatro cap铆tulos: La habitaci贸n silenciosa, La lenta desaparici贸n de Lady Winterbourne, El ritual sin nombre y, finalmente, Si en una noche de invierno. Es una noche nevada de 1929 en alg煤n lugar de Asia Central, y nos situamos en un ornamentado tren de vapor -no muy diferente al famoso Orient Express- que parece acoger una fiesta de m谩scaras. Varios pasajeros reci茅n llegados est谩n desorientados y no saben c贸mo han llegado hasta all铆, y el juego comienza cuando cada uno intenta recordar lo que estaba haciendo antes del tren.

Es una mezcla magistral de horror existencial y misterio que maneja su forma compacta y pixelada como un arma, entrelazando estas cortas y dispares historias en un todo cohesivo.

Desde un peque帽o cambio en un cuadro de una habitaci贸n de hotel en The Silent Room, hasta las minucias de la biblioteca ahogada en The Nameless Ritual, este juego no escatima en detalles. Es un fest铆n sensorial para los amantes del drama hist贸rico y el terror psicol贸gico, al tiempo que ahonda brutalmente en temas dolorosos: el suicidio, la depresi贸n y la homofobia. Cuando volv铆 a jugar el primer cap铆tulo, que trata de una aventura entre dos hombres, a pesar de saber que todos los caminos conducen al mismo final, explorar cada una de las opciones de di谩logo segu铆a siendo devastador.

La banda sonora merece una menci贸n especial. Una colecci贸n de m煤sica cl谩sica (Satie, Verdi, Dvorak), melod铆as de Irving Berlin y el maravilloso dise帽o de sonido de Hunt dan vida a cada cap铆tulo con v铆vidos detalles hist贸ricos, especialmente a The Vanishing of Lady Winterbourne. Se trata de un cap铆tulo especialmente dirigido a la audici贸n que explora la memoria y el dolor, en el que, en una vieja mansi贸n que se desvanece y se queda en silencio, la mera presencia de un gram贸fono adquiere un enorme significado.

En combinaci贸n con las meticulosas animaciones de Möhring, el sprite de Lady Winterbourne se convierte en algo m谩s que un simple pu帽ado de p铆xeles en la pantalla, sino en la encarnaci贸n viva y sentida de la nostalgia.

No deber铆a ser innovador hablar del poder de los juegos cortos, pero en una industria en la que el 茅xito se define en gran medida por los MMO de servicio continuo y las superproducciones que pueden durar 100 horas, la longitud y el "mayor rendimiento por tu dinero" se consideran a menudo la marca de un juego "digno". Un juego corto como If On A Winter's Night... es la prueba de que no se necesitan docenas de horas para crear una atm贸sfera magn铆fica y contar una historia incre铆ble, y de que el motor de la vieja escuela Adventure Game Studio sigue siendo una herramienta gratuita inestimable. Se ha utilizado para crear algunas de mis aventuras favoritas de la 煤ltima d茅cada, como Technobabylon, de Wadjet Eye.

Hunt y Möhring han creado algo realmente especial aqu铆, y me frustra enormemente que el juego fuera gratuito porque literalmente quiero tirar el dinero como un meme de Futurama (hay un peque帽o paquete de apoyo DLC por 3,99 d贸lares, al menos). Si On A Winter's Night... eleva el arte de contar historias en un g茅nero que ya est谩 plagado de grandes historias.

Mientras revisaba el juego para escribir esto, me di cuenta de que If On A Winter's Night... ha sido rotundamente importante para mi experiencia de 2021, tal vez por este conmovedor ensayo de Edwin Evans-Thirlwell sobre los juegos como un acto de atenci贸n. "Intento encuadrar cada escena como debe ser encuadrada, y explorar a una velocidad que permita que el detalle ambiental florezca", escribe sobre jugar un juego inacabado frente a su creador. "Intento comportarme como se comportar铆a mi personaje, y dar la debida reverencia a los di谩logos incidentales en lugar de apresurarme hasta llegar a un desencadenante de eventos".

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Jugando solo, me met铆 de lleno en la cadencia de cada escena: los pasos agonizantes de la fr谩gil Lady Winterbourne, el paso medido y resignado de Carlo mientras se acerca al inevitable desenlace. Obviamente, Hunt y Möhring no estaban all铆 para observarme (gracias a Dios), pero una de las cosas m谩s sorprendentes de If On A Winter's Night... es la forma en la que exige una total implicaci贸n mental y emocional.

Aunque no jugu茅 a este juego al servicio de los dem谩s, ni me atrever铆a a vestirlo como un acto de autocuidado, fue f谩cil caer en sus cap铆tulos microc贸smicos y sentir que formaba parte de algo a la vez c谩lido e 铆ntimo, as铆 como vasto y universal. Este es un juego que se juega para nadie m谩s que para uno mismo. Si tuviera que nombrar algo como Juego del A帽o -un t铆tulo arbitrario que a menudo dice m谩s sobre los nominadores que sobre el propio juego-, Si en una noche de invierno podr铆a serlo.

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